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雾霾会导致肺癌吗?

作者: 菠萝 2015-10-26

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雾霾和癌症的关系在网络上讨论得很热烈,大家直觉认为一定有关系,但很多科学家认为中国雾霾导致肺癌「直接证据」不足,无法判断。即使是在科学家内部也是分裂成了不同阵营,有人支持雾霾致癌,有人认为应该更谨慎。

那到底,雾霾能让人得肺癌吗?

尚无直接证据证明雾霾能导致肺癌

大家之所以对雾霾和癌症的关系,尤其是中国雾霾和癌症的关系有争议,是因为缺乏直接证据。这是事实:目前为止,没有直接的研究证据证明中国这些年的雾霾提高了中国人的肺癌发病率。

为什么缺乏直接证据?

1. 无法找到完美对照组

和研究药物对患者的效果必须要有对照组一样,要研究雾霾对癌症的影响,不能只看受雾霾影响的一群人得肺癌的情况,而必须也有一个对照组。我们需要比较同样的一群人,在有或者没有雾霾情况下,得肺癌的概率是否有区别。

2.「有直接证据证明中国现在的雾霾致癌」是个伪命题

雾霾或者任何环境污染对癌症的影响一定是慢性和长期的,不可能立竿见影。比如「二战」期间美国向日本广岛、长崎投放原子弹后,大量幸存的居民都受到了严重的核辐射,这可是比雾霾严重不知道多少倍的致癌因素,大量原子弹幸存者确实后来都得了各种癌症。

但是要注意,即使像核辐射这么强的致癌因素,受害人白血病集中爆发也是在受到辐射五年以后才出现,其他癌症种类爆发则是 10 年以后的事情。

因此,中国近几年肺癌增加,如果认为是环境因素造成的,那也应该追溯到 10~20 年前,看看中国那时到底发生了什么样的环境污染。我们现在没有直接证据说明雾霾致癌,一点都不奇怪,因为这个证据存在于未来,现在还没出现呢。

由于上述两个原因,科学界目前不可能证明现在笼罩在中国上空的雾霾能导致肺癌。

雾霾肯定是致病物和致癌物

科学界无法直接证明现在的雾霾是否会导致肺癌,主要受到时间和研究手段的限制,这并不代表我们不能分析雾霾能否致癌。

我先抛出我的观点:雾霾肯定是致病物和致癌物,让小孩远离雾霾摧残是很有必要的,中国人集体被迫「同呼吸,共命运」是很悲剧的事情。

我为什么认定雾霾致癌?

一方面世界卫生组织已经下了这个结论,另一方面,我自己多年对癌症生物学的学习和研究支持这个结论。

2013 年底,世界卫生组织下属的国际癌症研究委员会经过整理世界五大洲 1 000 多个相关研究报告后得出了「空气污染致癌」这个结论,同时也明确把空气颗粒物(包括 PM2.5)列为明确致癌物。

这就等同于说:有足够证据表明空气污染和癌症(肺癌)有直接的因果关系。

雾霾能导致肺癌,从科学上有两大原因。

1. 雾霾中含有致癌化学物质

雾霾或者 PM2.5 中的成分非常复杂,各地雾霾成分都不一样,但都包括了成百上千的各类化学物质。长期大量吸入这类化合物,可以导致基因突变,增加肺癌发生几率。

2. 雾霾中的细小颗粒会造成长期慢性肺部伤害

重度空气污染情况下,即使不考虑致癌物,吸入的各种物理颗粒和化学物质也会造成肺部细胞损伤,而为了修复这种损伤,肺部细胞就需要分裂增生。因此,长期的空气污染会造成肺部反复的「损伤—修复—损伤—修复」循环,导致大量细胞分裂,从而增加肺癌发生概率。简单来说就是空气污染会导致肺部加速老化,而肺癌就是肺部老化后最危险的后果之一。

雾霾颗粒吸入越多,对身体影响越大。儿童在室外活动,没有保护意识,呼吸更深更频繁,因此肯定是最大的受害者人群,我虽然不赞成把小孩一直关在家里,但也肯定不会让小孩长期在雾霾中奔跑。同样地,成年人不做保护在雾霾中进行长跑、跳广场舞等运动,也是不明智的。

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雾霾治好了,肺癌就不会发生了吗?

雾霾必须治,这点毫无疑问,但如果仅仅从提高生活健康程度、避免癌症发病率来说,消除雾霾是远远不够的。因为雾霾远不是导致癌症的主要因素。

根据最新一项大规模研究,导致癌症的因素中,室外空气污染甚至没有排进前五名,比它更严重的因素,包括:

  • 吸烟

  • 喝酒

  • 缺乏水果

  • 肥胖

  • 缺乏锻炼

和室外空气污染差不多的是长期摄入高盐食物、室内空气污染 ( 比如炒菜时的油烟) 和缺乏蔬菜。

因此,在大家要求国家政府采取措施改变空气质量的同时,每个人其实已经可以做很多事情来让自己和家人远离癌症:戒烟、戒酒、多吃水果蔬菜、多锻炼、少吃高盐和腌制食物等。吸烟,包括二手烟,对肺癌的影响是雾霾的 N 倍,在公共场合还有大量吸烟人群存在的时候,坦率地说,治好了雾霾对肺癌发病率的影响可能不会有什么特别明显的效果。

责任编辑:刘婧

本文节选自《癌症 · 真相:医生也在读》,由作者授权丁香园转载。

图片来源:Shutterstock.com

菠萝
本文作者 菠萝
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菠萝 抗癌新药研究员,科普作家

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