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传说有「神奇功效」的毛蛋,你敢吃吗?

作者: 云无心 2016-08-24

鸡和鸡蛋-900500.jpg

在东南亚以及中国的一些地区,毛蛋是一种颇受欢迎的传统食品。在中国的不同地区,它也被叫做旺鸡蛋、鸡仔蛋、毛蛋、喜蛋等等。

随着世界交往的增多,毛蛋也流传到了西方,比如在美国和加拿大的一些亚洲超市里也能够见到它们,还有一个专门的英文名字「balut」。

毛蛋是怎么来的

鸡蛋和鸭蛋都可以做成毛蛋。在中国毛鸡蛋比较多,在东南亚毛鸭蛋很普遍。

这里,我们以中国常见的毛鸡蛋给大家说说毛蛋的来源。

从概念上说,毛鸡蛋是没有完成孵化完全的受精鸡蛋。它有两种来源:

  • 一种孵化小鸡的过程中,因为温度、湿度或者细菌污染,胚胎停止了发育。这样的鸡蛋被挑拣出来,作为毛鸡蛋来销售和食用。

  • 另一种是正常孵化的鸡蛋,人为地终止孵化,相当于一种经过特别加工的鸡蛋。在不同的地区,终止孵化的时间长短不一,通常在 14~21 天之间。南京地区则是孵化 12 天左右,被称为「活珠子」。

经过加热做熟之后,毛鸡蛋中会出现一些汤汁、凝固的蛋白、以及一些成型的小鸡器官。

毛鸡蛋-900600.jpg

如果认真观察,可以看到毛蛋的结构

毛蛋能吃吗?

通常说一种食物「能不能吃」,是指它是否安全。

毛蛋是蛋孵化到一定阶段的产物,这个过程中并不会产生有毒物质。所以从理论上说,毛蛋是「能吃」的。

不过,蛋的孵化过程中需要适当的温度和湿度。这个条件,同样非常适合细菌生长。

尤其是在不那么清洁的环境中,可能存在着沙门氏菌等各种致病细菌。它们不仅可能附着在蛋壳上,也可能渗透进鸡蛋内部。特别是那些孵小鸡失败而成的毛鸡蛋,这种可能性就更高。

所以,毛鸡蛋是一种致病细菌污染风险比较高的食物,在美国和加拿大都被分类为「潜在风险食物」。

当然,这并不是说毛蛋就「不能吃」,而是说感染细菌的机会比较多,需要规范、谨慎地操作来保障安全。

比如说,如果是专门为制作毛鸡蛋而孵化,保持好孵化场所的卫生,终止孵化后及时冷藏和加工,那么也还是能够把细菌污染控制到安全范围的。而且,毛鸡蛋一般都是通过蒸、煮甚至炸来充分加热,然后立即食用,也大大减少了安全风险。

不过,一般毛蛋都是在街边小摊上售卖。消费者很难知道它们是来源于规范管理的正规渠道,还是卫生都无法保障的「黑作坊」。就跟各种街边小摊的食品一样,并不是「这种食品」不安全,而是经营的「这些食物」可能存在着多种安全隐患。

吃毛蛋-900700.jpg

好吃不好吃,只有自己知道

毛蛋好吃吗?

好吃与不好吃是一种极为主观的个人判断。跟其他的传统食品一样,毛鸡蛋也是「爱的人想起来就充满愉悦,不爱的人听到都反胃」,让人又爱又恨的食物。

煮熟的毛鸡蛋直接剥开蛋壳,从喝其中的汤汁开始,最后吃已经成型的胚胎。在网络上有一段视频,展示了一些美国人第一次吃毛蛋的反应。视频中,有人表示美味,有人表示不感兴趣,还有人表示新奇。

简而言之,是否好吃,别人的评价都没用,自己的感觉才有价值。

毛蛋值得吃吗?

毛鸡蛋受到欢迎,很大程度上是因为人们「相信」它有丰富的营养,甚至具有一些「特殊功效」。

从受精卵发育成胚胎,的确有许多物质发生了变化,但是,这些变化是否会产生具有「特殊功效」的物质,只是依靠臆想来支撑,迄今为止,没有科学证据来支持。此外,即使毛蛋具有一些「生物活性物质」,大部分也会在烹饪过程中失去活性。

虽然没有科学证据去否定吃毛鸡蛋的那些「功效」,但那些功效本来就是牵强附会臆想出来的,只要没有证据支持,合理的态度就应该是:

传说中的那些毛鸡蛋的「功效」,都不靠谱!

对于「要不要吃毛鸡蛋」的问题,作者的回答是:

  • 如果是为了「营养」或者传说中的「功效」,就不要去费劲了,吃正常的鸡蛋安全又可靠;

  • 如果是为了「美味」或者「体验新奇」,那么倒也无可厚非。

不过,作者提醒大家,就和文章说过的一样,这种东西来源不靠谱的可能性很大——在口腹之欲和安全风险之间,如何权衡、如何规避风险,就只能靠自己了。


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图片来源:123rf.com.cn 正版图片库

责任编辑: 羽方
云无心
本文作者 云无心
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云无心 美国普度大学农业与生物系食品工程专业博士

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