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多省市自来水检出疑似致癌物?这个新闻到底说了些啥?

作者: 钟凯 2016-10-15

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历时 3 年,清华大学研究人员在全国 23 个省、44 个城市和城镇、155 个点位采集了 164 个水样。水样涵盖水厂出厂水、家庭自来水和水源水,这是迄今为止国内规模最大最全面的一次调研。

研究人员检测了自来水样中当前已知的全部 9 种亚硝胺类消毒副产物,其中 NDMA(亚硝基二甲胺)是亚硝胺类化合物中含量最高的。

于是有的媒体写出了题为《23 省 44 城市自来水检出疑似致癌物》的报道,一时间引起了大家的恐慌。

自来水问题涉及公共健康,讨论里怎么能少了丁香医生呢?下面就跟着我们来看看该怎么解读这个新闻吧。

亚硝胺是致癌物吗?

亚硝胺类化合物被国际癌症研究中心判定为 2A 类致癌物,即「动物致癌证据明确,但人类致癌证据不充分」

另有很多流行病学研究表明,亚硝胺类化合物与消化系统癌症有较明显的相关性。

听起来有点吓人的样子,那为什么自来水中会有亚硝胺类物质呢?

亚硝胺是自来水消毒的副产物

自来水厂消毒通常会使用含氯消毒剂,在氯的作用下水中的少量污染物会变成消毒副产物,其中部分有机氮化物可以变为亚硝胺类物质。

氯是最廉价且相对安全的消毒手段,多年来始终找不到它的替代品,因此亚硝胺等微量消毒副产物也无可避免,世界各国无一例外。

目前大多数学者的观点是:括亚硝胺在内的自来水消毒副产物并不会对健康产生明显影响,但是如果不消毒,带来的危害可能更大。

WHO(世界卫生组织)的饮用水指南也持同样观点。

水中的亚硝胺危险吗?

经常看丁香医生的读者应该都会说一句「抛开剂量谈毒性都是耍流氓」。既然目前的自来水中不可避免地会含有亚硝胺类物质,那么我们就来关注一下剂量。

本次清华大学的调查数据显示:

  • 中国自来水中 NDMA 的平均浓度大约是 11 ng/L

  • 华东、华南地区,家庭自来水中的 NDMA 平均浓度大约在 18 ng/L 左右

  • 长三角地区的家庭自来水中 NDMA 的平均浓度为 28 ng/L 左右

注:1 ng/L,万亿分之一,即 0.0000000000001

这也是为什么新闻中说华东华南「最严重」的原因。

那么这些数据意味着什么呢?说明这些自来水都不能喝了吗?

虽然自来水中的亚硝胺是一个研究热点,但只有少数国家和地区针对它制定了标准。

比如美国加州制定了一个特别严苛的标准(10 ng/L),如果用这个标准衡量,中国自来水有 1 / 4 左右超标。

但是看看别的标准:

  • 加拿大卫生部的指导值是 40 ng/L

  • 澳大利亚的指导值是 100 ng/L

  • WHO 的指导值也是 100 ng/L

如果用这些标准衡量,本次清华大学的调查中仅有极个别样本超过澳大利亚或世卫组织的标准,而超过加拿大标准的只占 7% 左右。

也就是说,如果按照 WHO 的标准,这次检验中绝大多数水是安全的。

安全,不代表不需要改进

这次检出 NDMA 的样本中,中国的平均浓度(中位数)大约是 22 ng/L,而美国是 4 ng/L。此外,无论检出亚硝胺类化合物的种类还是检出率,中国的情况都比美国更严重。如果和欧洲、日本相比,我们的差距更大。

而且,清华的研究人员在长三角某县城的龙头水中检出了全国 NDMA 的最高浓度,是 44 个城市中唯一超过世界卫生组织 100ng/L 标准的。

这归根结底,是源头污染的问题。

为什么这么说呢?

虽然自来水中的亚硝胺确实有一部分是消毒的副产物,但只要严格按标准来,这是可控的。而这次的研究发现,自来水厂如果以河流作为取水源,则 NDMA 浓度明显大于取自水库或湖泊水源的。这是由于湖泊和水库的水系相对封闭,不易受上游污染物的影响。

长三角地区处于长江干流的末端,上游的污染物不断积累并汇聚于此,加上本地经济发达、人口密集、污染排放多,最终导致了这一地区自来水中亚硝胺类物质偏多。

污染-900.jpg

谁都明白,要控制源头污染。

但这和治理 PM 2.5 面临同样的困境:环境污染积弊已深,产业转型面临压力,对这种全局性的问题,管理者不得不反复算经济账。

当然要尽可能减少亚硝胺这种可疑的致癌物,但如果盲目追求「高标准」,最后伤害的还是全体纳税人的利益。

水并非亚硝胺的唯一来源

虽然水要天天喝,但毕竟亚硝胺的浓度比较低。

按照媒体报道的数据推算,即使你一辈子喝长三角的水,因为亚硝胺得消化道癌症的概率也只有十万分之几。

相对而言,其他来源的亚硝胺更值得关注。

1. 腌腊食品

腌腊制品中含有较多的亚硝胺类化合物。

内蒙巴盟河套地区的调查显示,当地饮用水和食物中亚硝胺、亚硝酸盐的摄入量与消化系统癌症死亡率均呈正相关。

其中,当地腌肉和酸菜中的亚硝胺含量可达 80000 ng/kg,是水中亚硝胺平均浓度的几千倍。

另一项研究中,在火腿中检测出了多种亚硝胺类化合物,平均含量达到 8500 ng/kg。

国际癌症研究中心将中式咸鱼定为 1 类致癌物。研究数据显示,咸鱼及其制品的亚硝胺类化合物普遍在 3000 ng/kg 以上。

这当然不是说不能吃腌腊制品了,而是要适量。

2. 烟草

烟草也是亚硝胺的重要来源之一,一根烤烟的亚硝胺含量可以达到 200 ng 以上。

而一根混合型香烟的亚硝胺可以超过 3000 ng,相当于在长三角地区喝三个月的水。

如果将一手烟、二手烟等因素都考虑进去,因为烟草导致的亚硝胺暴露量也是很惊人的,绝对远超来自饮水的亚硝胺。

从这个角度说,如果是天天烟不离手、特别喜欢吃腌腊食品的人,这时候倒是害怕起水来,似乎有点太抬举它了。

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关注健康是好,但需要更广阔的视野

健康和营养状况、生活方式、医疗水平等都有影响,不要因为一个报道就吓破胆。

本次调查中,自来水亚硝胺含量最高的长三角地区,恰恰也是中国经济最发达的地区,也是中国人均寿命最高的地区。

你也许会质疑,这里也是癌症发病率最高的地区呀!

但你知道吗,世界上癌症发病率最高的地区集中在澳新、北美和西欧,而癌症发病率最低的是非洲。

为啥呢?因为还没活到得癌症的年纪呀。

如果你真害怕癌症,不如少吃点腌腊肉制品,少抽点烟,来得更实在。健康的生活方式永远是最重要的。

关于净水器,也顺带说两句

相信这次的新闻,倒是可能让另一些人欣喜若狂,比如卖净水器的。是啊,恐慌是最好的促销。

掐指一算,一大波和亚硝胺有关的促销文案正在紧锣密鼓的胡编乱造中。在他们编好广告前,容我提前打个脸。

WHO 的饮用水指南中专门指出:

消除水中 NDMA 的最佳方式应该是紫外照射,而且前提是水源并没有被 NDMA 大量污染。

NDMA 不能通过曝气、活性炭吸附、反渗透或生物降解的方式去除。而目前市面上绝大多数净水产品的原理无非是吸附、离子交换(和亚硝胺根本没关系)、反渗透。

总结

1. 亚硝胺等消毒副产物是自来水中普遍存在的,不是中国特有。

2. 氯消毒廉价且相对安全,暂时无可替代。

3. 本次测的数据多数符合澳大利亚和加拿大标准,绝大多数符合国际标准。

4. 中国水体污染状况不容乐观,但亚硝胺主要来自食物、吸烟等途径。

5. 制定水的亚硝胺限量不可盲目攀比,需要综合考虑很多因素,在合理可行的前提下尽可能低。

6. 吸附、离子交换、反渗透不能有效去除亚硝胺,净水设备用处不大。

最后我再多说两句:

清华的研究本身并没有大问题,作为学术探索还是很有价值的。

不过媒体不要过度解读,总想放个大卫星。


丁香园独家授权,未经许可不得转载。

图片来源:123rf.com.cn 正版图片库

责任编辑: yiiidan
钟凯
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钟凯 国家食品安全风险评估中心食品安全博士

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