分享
丁香医生审稿专业委员会同行评议通过

卵子冷冻,不是延迟生育的良方

2019-09-27作者:李迪

212_banner.jpg

科技公司(IT 企业为主)一直都被认为走在时代前沿,他们的企业福利以其「人性化」和「不计成本」的特点,为众多传统行业雇员所羡慕,「苹果和 Facebook 将为旗下女性员工冻存卵子买单」更曾被网友称赞为「最强公司福利」。但是,为冷冻卵子买单,这个福利真的好吗?

一、卵子冷冻:当需求遇到技术

1. 卵子稀缺且脆弱

哺乳动物的卵子是非常脆弱的。在体外条件下,如果没有合适的条件,卵子会在短时间内造成不可逆转的损伤,直至死亡。而且,卵子也比较稀缺,一般情况下,性成熟的女性一个月就排出一枚成熟的卵子。

2. 高龄妇女卵子质量差

生殖医学方面的研究指出,妇女年龄越大,产生的卵子质量越差。这个「差」体现在:高龄妇女产生的卵子染色体异常的几率会增加;卵子受精形成胚胎后,胚胎的发育潜能也比较差。胚胎染色体异常的话,会导致流产、新生儿缺陷等问题;胚胎发育潜能较差,则会导致难以怀孕等问题。

3. 高龄产妇趋多

相比前一百年、甚至前五十年,现代生活方式变化巨大。有数据显示,自 1970 年以来,在 35 岁到 39 岁年龄段生孩子的妇女比例已经增加了 150% 。生活方式改变与人类固有的生育特点显得有些不协调,这具体表现在:一些岗位甚至因为女性需要生育而潜在地将女性求职者排除在外;现代女性因为学业、职场压力而不断的推迟生育年龄,三十岁甚至于三十五岁的高龄产妇已经越来越多见。

因而,人们自然会想到,将年轻时候的高质量卵子冷冻起来,等到合适的时候,解冻高质量的卵子,再来做试管婴儿,岂不是很好?《彭博商业周刊》一篇题为《冷冻卵子,解放事业》文章中,说「自避孕药问世以来,没有哪项医疗技术像冷冻卵子这样,在改变家庭与职业规划方面具有巨大潜力」。

不可否认,卵子冷冻对提高女性权利有显著的促进作用。但依靠目前的卵子冷冻技术来支撑自己的职业规划,则显得不那么靠谱。

二、卵子冷冻:理论很简单,现实很骨感

在实际操作中,卵子冷冻就是利用「控制性超促排卵」(controlled ovarian hyperstimulation,COH)技术,募集到一定量的、成熟的卵子,将其冷冻在液氮中,从而达到长期保存的目的。卵子在液氮中,其代谢活动会趋于中止,理论上讲,冷冻保存是没有时间限制的。

1. 卵子冷冻的专业技术

一般的卵子冷冻技术分为两种:「慢速冷冻」和「玻璃化冷冻」。慢速冷冻因为需要昂贵的设备和费时费力,已被大部分实验室弃之不用。现在所说的卵子冷冻,大部分采用的是玻璃化冷冻技术。

这两种技术都需要给培养液中添加一些抗冻保护剂。有些抗冻保护剂是有毒的,只是但目前为止,临床上的应用并未见不良反应。不过,胚胎学家并不敢掉以轻心,相关研究还在继续,相关争论也没有平息。

「玻璃化冷冻卵子」步骤很简单,将卵子放入高渗的溶液中,然后装入冷冻管中投入液氮就可以了。它的原理是:利用细胞内外总物质浓度的不同,让玻璃化溶液中添加的高浓度的抗冻保护剂渗透到卵子内部,同时,把卵子中的水分置换出来。这时,细胞内含水较少,细胞内粘度增加,投入到液氮中急速冷却,会造成卵子中的液体从液态到半固态再到固态的过程,且呈现透明状态,我们称之为「玻璃化」。

2. 冰晶的伤害

然而,无论是卵子,还是胚胎,最怕的就是在冷冻期间,培养液中、细胞内的水分形成冰晶。

「冰晶」是一个物理概念,就是细碎的冰碴子。冷冻过程中出现冰晶,细胞结构会受到机械损伤,就像被刀子割了一样,从而使卵子/胚胎产生不可逆的损伤。

实际上,卵子的冷冻效果会差于胚胎。因为卵子体积比胚胎中单个的细胞大,冷冻时不容易充分脱水,更容易形成冰晶。此外,卵子是单细胞,不像胚胎,可以在损伤一些细胞的情况下继续发育。

三、卵子冷冻:明天的希望,目前的真相

必须要承认,卵子冷冻有其天然的好处。然而,目前的技术,真的还不够成熟。

1. 生育的希望

它能帮助需要做放疗或者卵巢切除手术的病人,这类人必须要做卵子冷冻才有生育的希望;

在一些法律禁止冷冻胚胎的国家,这是保存生育力的唯一办法;

临床上,当天已经取到卵子而取不到精子的求诊夫妇,与其废弃掉卵子,不如冷冻起来,等取到精子以后再用。

而以上情境,均是不得已的选择。但凡有选择的可能,则还是冷冻胚胎要成熟得多。

至于想延迟生育的人,已经结婚的可以选择冷冻胚胎;没有对象想保存卵子的,似乎保存卵子是冷冻卵子仅有的一个正当理由了。

2. 卵子冷冻会造成临床妊娠率的大幅下降

但是,冷冻卵子技术现在并没有那么成熟。

卵子经过冷冻解冻后,卵子透明带变硬,常规的体外受精(IVF,即第一代试管婴儿技术)并不是一个很好的选择,一般需要进行单精子胞浆内注射(ICSI,即第二代试管婴儿技术)。就算做了 ICSI,还有可能遇到卵子受精后不卵裂、胚胎发育慢、胚胎着床能力差等事件。

3. 商业公司的复苏率游戏

一些公司宣称的「更加先进的玻璃化冷冻技术」噱头十足,「卵子冷冻后复苏率达 90%(或者 92%、95%、99% 之类的)以上」更是迷惑了不知道多少人。

实际上,玻璃化冷冻技术虽则简单易用,却也不能克服冷冻带来的卵子损伤;复苏率是指解冻后存活卵子数除以冷冻卵子数,复苏率这么高倒是符合实情,但是商家故意隐瞒的是卵子冷冻解冻后的继续发育能力大幅下降的问题。

4. 规避政策法规的风险

由于相关政策法规,国内现在没有卵子库,未婚女性不能在国内冷冻卵子。一些宣传卵子冷冻的机构都来自国外,大部分是谈好条件带女性出国做卵子冷冻。想要强调的两点是,不要被广告宣传语里暗示的「国内技术不行」的意思给唬住,卵子冷冻在操作上没有难度。有胚胎操作经验的人经过个把小时的培训就可以操作,理论上不难懂,目前技术上也还没什么「黑科技」。还有一点,认真调查一下实施该技术机构的资质,卵子冷冻利润比较高,新成立的商业公司,很有可能是跟风匆匆上马的,欠缺临床、实验室经验。

四、卵子冷冻:没有保证的延迟生育「良方」

随着现代生活方式的改变,女性延迟生育的需求越来越显著。生出健康的宝宝和「高龄产妇」是相悖的,冷冻卵子技术似乎能从理论上完美地解决这个问题。然而,就目前的技术实施现状来看,冷冻卵子技术还不够成熟,虽然操作难度不大,但业内普遍认为冷冻过的卵子的妊娠率不能达到临床应用的水平。希望通过这种方式来保存生育力的女性,需要记住:冷冻卵子技术,并不能给你一个安全可靠的保证,也就是说,并非做了卵子冷冻,以后就绝对可以或者很有可能生出孩子。


作者:李迪

该文章由作者独家授权丁香园使用,拒绝其它任何形式的转载。

图片来源:站酷海洛创意

相关文章

cover
7 月 6 日上午,41 岁的才女徐静蕾在博文中率先开口谈论冷冻卵子话题。她承认,为了给自己留下成为母亲的机会,她选择了冷冻卵子。在她看来,冷冻起自己的卵子,就像找到了「世界上唯一的后悔药」,她唯一遗憾的是找到这味药有点晚。徐静蕾远赴美国冷冻卵子的做法,一定引起了不少女性的共鸣。「万一哪一天,形势所迫,或者你自己或你的爱人改变了主意,总还有一条退路,有一个解决办法。」那么,冷冻卵子对于不育主义的女
cover
2015 年一次国际会议上,一个来自瑞典的团队宣布:第一个在移植子宫内孕育的婴儿顺利诞生!全场掌声雷动,与会者甚至纷纷起立鼓掌。南加州大学凯克医学院的妇产科助理教授 Karine Chung 说:在这一领域研究这么多年,看到我们有一项成就可以产生如此巨大的反响,我觉得很欣慰。从子宫移植,到顺利受孕、产子,每一步都异常艰难,无论是孕妇还是研究人员,都需要付出常人难以想象的努力、毅力和决心。正因为研究
cover
关注丁香医生,关注丁香医生早资讯健康新闻早知道,每个工作日陪伴你上海抽检奶茶店全部存在问题上海市场监管部门近日突击检查了部分奶茶店,涉及 1 点点、茶百道、7 分甜、都可(coco)、熊姬等品牌,结果发现全部存在问题。在奉贤区宝龙广场,奉贤区市场监管局执法人员对 5 家品牌奶茶店进行了检查,发现多家门店存在工作人员健康证不齐全、原材料管理不善等问题。(来源:解放日报)全职太太重返职场有多难近期热播
cover
冻卵后只能通过试管婴儿技术来生育卵子冷冻后如果希望使用冻存的卵子,则只能通过体外受精 — 胚胎移植技术(即试管婴儿技术)来生育,目前的科学技术是无法把卵子再放回女性卵巢来自然生育的。卵子的保存没有具体时间限制,但是一般时间越长,解冻率和复苏率越低。目前的国内外平均卵子解冻复苏成功率为 70~80% 左右,也就是冷冻 10 个卵子,解冻成功可以利用的卵子大约在 7~8 个。根据目前我国现状,在生殖中