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板蓝根,为何拒绝走下神坛?

2015-01-23作者:京虎子

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染料开启现代合成药物的大门

现代药物史上,有一个著名的染料情结,源于诺贝尔奖获得者、德国科学家保罗•埃尔利希。在研究细胞染色时, 埃尔利希发现染料对于不同的细胞是有选择的。于是他相信,应该有一种染料专门染色那些被微生物感染的细胞,并能将之杀死。

时值德国化工业雄霸全球,埃尔利希这个想法使得化工业和制药业联手,成功地发现了治疗梅毒的撒尔佛散(一种含砷化合物)。之后多马克发现了第一个抗菌药物百浪多息,使得德国人的染料情结达到高潮,他们认为只有染料才能成为药物。但是,巴斯德研究所很快发现百浪多息中的抗菌有效成分并非染料,而是无色的磺胺,借此彻底粉碎了德国人的染料情结。

板蓝根,染料植物板蓝的根茎

无独有偶,当代中国人也有一个染料情结,这个东西就是被宣称包治百病,可以称得上是大内圣药的板蓝根。

板蓝根本来是一味很普通的中药,在文革期间被制成中成药。1988 年上海甲肝暴发,流传板蓝根能够预防和治疗甲肝,从上海开始,全国很多地方抢购板蓝根,于是板蓝根一夜成名,成为预防和治疗传染性疾病的圣药。SARS 流行也好、禽流感出现也罢,中国出现任何一种传染病,板蓝根都成了百姓们防治的首选。

板蓝根顾名思义,是板蓝的根部,此物在中医古籍里确有记载。其实板蓝在古代主要的用途是染料,用于把衣服染为蓝色。这东西还分南北派,北板蓝是十字花科植物菘蓝,南板蓝是爵床科植物马蓝,两者是不同科的植物,中医压根就没分清楚。

两种不同科的植物的根茎,成分相差甚远,居然当成同一种药物。

谁在为板蓝根的神话背书

板蓝根的神话建立在此药能够清热解毒上,按这个理论,感冒、SARS、流感、乙脑、肺炎等等可以通过解毒而预防和治愈,这个理论根本站不住脚。

现代医学早就确定了传染病的起因。所谓的毒实际上是以病毒、细菌为代表的致病微生物,预防的最好办法是接种疫苗和切断传播途径,治疗靠的是抗生素和抗病毒药物,没有特效药的情况靠自愈。

为了给板蓝根的神话背书,中国的一些科学家对板蓝根进行了研究。这些科学家知道所谓清热解毒是站不住脚的,于是试图按现代药物学的办法,从板蓝根中提取有效成分,进行抗病毒研究。

板蓝根是植物,当然会有很多化合物,从板蓝根中提纯化合物不是什么难事。于是,他们相继提取了靛甙、B—谷甾醇等一系列化合物。

听起来板蓝根含有这东西那东西,真是个大宝贝,其实随便找点植物,下力气提纯,都能提纯出一系列化合物,我们生活中已经有数不清的化合物,关键要能管用。

板蓝根提取物管用的消息也不少,比如靛苷可以抑制病毒与细胞结合,还可以抑制内毒素的活性,这样就能缓解病情。

为什么回避让一切神药走下神坛的临床试验

但这中间有一个跳跃,包括靛苷在内的板蓝根提取物的试验全是体外试验的结果。且不说这些试验是否能够重复,在体外试验有效的药物,最终得以临床应用的比例为万分之一。

因为体外试验的条件和人体内的情况不一样,还有安全性方面也不能相提并论。体外试验的结果在治病上没有意义,必须经过三期临床试验才能算数。

迄今为止,和板蓝根有关的提取物的研究无一进入临床试验阶段,但这些研究一直都在为板蓝根的神话助威。这些花费大量科研经费的研究,反而成为板蓝根这种所谓神药害人的帮凶。

验证板蓝根是否有效,其实很容易,就像当年验证维生素 C 预防感冒的效果一样,用不着很久,也花不了多少钱。可是中国的一些科学家们放弃如此轻易地验证板蓝根神话的机会,却花费十几年费劲地从板蓝根里面提取化合物。

说明了什么?说明都是揣着明白装糊涂,明知板蓝根无效罢了。

为国民健康计,必须要将其打回原形

板蓝根对消化道有刺激,还有其他副作用。但板蓝根的真正危害在于:用它来包治百病!

首先国人在传染病预防上的意识非常薄弱,比如流感疫苗的接种率很低,勤洗手等有效的预防措施也得不到广泛地落实。

其次由于迷信板蓝根,很多患者的病情没有得到及时的治疗,让他们付出了健康甚至生命的代价。

到了把板蓝根从神药打回染料的时候了。


责编:trueyoung

作者:京虎子

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