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为什么比尔 · 盖茨那么在意它,而我们忽略了它?

2015-03-24作者:核战美女

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比尔 · 盖茨打算,将未来 20 年的大部分时间,用于对抗结核病、疟疾和小儿麻痹症。

他在去年的年终总结中提到,「对于结核治疗的研究,我们一直很落后。结核一直是导致人类死亡的重大原因,遗憾的是,目前的治疗方案并不完善——尤其是耐药性结核。近几十年来,一直停滞不前。」

盖茨基金会已经在全球范围内,投入了数十亿美金用于结核病的防治。

这种古老的疾病,曾长期占据人类传染病发病率的榜首,在西方被称作「白色瘟疫」,古代中国有「十人九痨」一说。

卷土重来?

随着经济进步和现代医学的发展,结核病似乎退出了公众的视野,不再可怖。但实际上,疫情仍然严峻,在此前的报道口径中,结核病大有「卷土重来」之势。

2013 年,全球有 900 万人罹患结核病,150 万人死于该疾病。而在中国,每 1000 个人中就有一个肺结核患者,每年新发结核病患者 100 万。

95% 以上的结核病死亡发生在低收入和中等收入国家,它还是导致 15 至 44 岁女性死亡的三大原因之一。它还是艾滋病毒携带者的首要死因,占其死亡总数的五分之一。

《柳叶刀》上一项最新的研究指出,中国有 18.8% 的人潜伏感染结核杆菌。当然,并不是只要携带了结核杆菌,就会发展成为结核病。

结核病发病与否,与人体的免疫力密切相关。根据既往研究,这些潜伏感染者有 5%-10% 会在一生中发展为结核病。

结核菌可以感染身体的很多部位,除了头发和指甲,人体的每一个部位都可能是结核菌的领地,但最常见的就是肺结核,因为肺结核具有传染性,因此是人类的大敌。

平添挫折

严峻疫情的另一面是,结核病防治领域的缓慢进展。

在很长一段时间,结核被认为是「穷人的疾病」,以至于在 20 世纪下半叶,极少有公司愿意为此投入资金进行药物和疫苗的研发。

从 1965 年发明抗结核特效药利福平之后,足足 50 多年没有新的抗结核病药物出现。

1993 年 4 月 23 日,在伦敦召开的第 46 届世界卫生大会上,WHO 宣布「全球结核病处于紧急状态」。

尤其是耐药性结核病的出现,让人类对抗这一疾病的战争又添挫折。

2013 年,全世界约有 48 万人患有耐多药结核病,其中超过一半的病例发生在印度、中国和俄罗斯联邦。

所谓耐药肺结核,就是指结核菌对药物产生了抗药性,普通的药物不在能将其杀灭。

耐药肺结核患者需要换用昂贵的或副作用比较大的药物,治疗花费会明显增加,甚至会达到普通肺结核治疗花费的 100 倍,疗程还明显加长,需要 18-24 个月,治疗的成功率还明显降低。

真的只是穷人的疾病?

肺结核最主要的传播途径是空气传播。 能够排菌的肺结核病人,在打喷嚏、咳嗽时会产生大量飞沫核,结核菌的个头非常小,直径只有 1-4 微米(约为人头发的 1/60),小小的结核菌乘坐着飞沫核漂浮到空中,随风游荡。未经诊治的肺结核患者平均可以传染十到十五个健康人。

之所以有穷人的疾病的说法,主要是因为结核病的发病和人体免疫力相关,而贫穷的人多伴有营养不良,居住条件恶劣,更容易患结核病。

而这种说法并不科学,免疫力低下人群如 HIV 感染者、终末期肾病、器官移植患者的发病风险更高。

糖尿病患者、营养不良人群发病的几率也会明显增加。其中,全世界约 20% 的肺结核是由于吸烟导致呼吸道免疫力降低引起。

所以,结核病并不论职业,收入,关键是有没有接触病人和自身的免疫力状况。

别再忽视它

结核病起病缓慢,早期症状不重,病人常常面色苍白、双颧绯红,偶尔咳嗽几声,带有几分病态之美,欧洲上流社会一度以得肺结核为时尚。著名诗人雪莱就是肺结核患者,他的好友拜伦羡慕至极,还在给友人的信中写道自己也想得肺结核。

我们可不能学拜伦。如果与患有肺结核的患者共同居住, 一定注意和老人、儿童相对隔离居住,最好让患者戴口罩,保持室内通风,痰液消毒处理,可以将痰吐在含有 75% 酒精的密闭容器中,再统一倒掉。

肺结核的密切接触者,可以到医院去做相关的检查,如果感染了结核菌,可以预防性服用抗结核药物。如果 出现持续咳嗽、咳痰或发热等症状超过两周,就需要到医院筛查是否得了结核病。

结核病的治疗原则是早期、联合、适量、规律、全程,至少要坚持联合用药 6 个月,而且 必须按规定方案完成疗程才可确保疗效。

过去的几十年,由于种种问题,结核病防治领域资金投入不足,进展缓慢,但随着结核病疫情的日益严峻,更多的资金和人才投入到了这个领域中来。如今,有两种新药即将面世。

然而,人类要消灭结核病,还有很长的路要走,需要全社会的重视。

责任编辑:小西

该文章独家授权丁香园使用,拒绝其它任何形式的转载

图片来源:shutterstock.com

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