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丁香医生审稿专业委员会同行评议通过

又增加!为什么新闻中新冠的「无症状感染」越来越多?

2020-10-29作者:徐子铭

新冠相关的无症状感染者新闻

目前,国内无论是本土疫情还是输入性疫情,无症状感染者的数量都大大多于确诊病例。

图片来源:网络截图

最近的新闻或许让你产生了不少新疑惑:

中国的无症状感染者是越来越多了吗?

这是意味着新一波疫情的到来,还是说明新冠已经不再值得担忧?

让我们从最基本的问题说起。

「无症状感染者」究竟是什么情况?

顾名思义,新型冠状病毒的「无症状感染者」指的是:

没有明显的临床表现:发热、乏力、肺炎等,但是做病毒核酸检验呈阳性的人。

根据国家卫健委的官方说明,「无症状感染者」一词其实涵盖了两种情况:

一类是「真」无症状者。感染者核酸检测阳性,但经过 14 天潜伏期的观察,均无任何可自我感知或可临床识别的症状与体征,始终为无症状感染状态。

这个类型的无症状感染又被称作隐性感染。它产生的原因目前还没有研究清楚,可能是因为病毒毒力弱或机体防御能力强、病毒在体内不能大量增殖,因而对组织细胞的损伤不明显。隐性感染也可能与这批病毒的具体性质有关。

不过,隐性感染这个现象并不是新型冠状病毒特有的,大多数病毒、细菌导致的疾病都可能「隐性」。比如说,有研究显示,超过三分之二的流感病毒感染者不表现出症状。

另一类则是暂时没有症状,但后来发病的患者。新冠病毒的潜伏期大多为 1 至 14 天,在潜伏期内,患者可能暂时没有明显的症状。

这种病人迟早会「有症状」,只不过核酸检测比症状跑得更快,检测的时候还看不出他们之后会不会发病,因此把他们也算到「无症状」的行列中去了。

中国近期无症状感染者变多了吗?

媒体对「无症状感染者」的大量报道,似乎给了人们一种印象:新冠没事了,绝大部分感染者都已经不再表现出什么症状。

但实际上,除了这次新疆某地的疫情之外,中国近一个月总体上(包括输入性病例)的「有症状」感染者仍然很多。

图片来源:丁香医生团队


根据中国卫健委近一个月的数据,有症状的「确诊病例」有 491 人,「无症状感染者」则有 834 人。后者确实在数量上更多,但除了最近一次暴发之外,比例上并没有明显增多的趋势。

至于新冠病毒本身是否变强或者变弱了,《细胞》(Cell)等期刊确实发表研究称,一些特定的变异可以增强病毒在细胞中的感染能力;也有研究认为病毒的致病性正在减弱。

也有研究认为,新冠肺炎的重症率降低,是因为民众更注意防护,导致每次进入人体的病毒量减少了。但目前,科学界还没有完全形成共识,仍在进行更多研究。

这次新疆某地「无症状感染者」异常增多,也更可能是逐步铺开的核酸检测「应检尽检」,揪出了更多隐藏的无症状感染者,并且将发现感染的阶段提早到症状出现之前。

今天(10 月 29 日)上午,卫健委报告称,其中又有 23 例已经转为「有症状」的确诊患者。

无症状感染者会传播新冠病毒吗?

无症状感染者虽然没有症状,但也携带病毒,确实能够造成传播。同时,后来会表现出症状的新冠患者在潜伏期没有症状,但也会传染。

如果无症状者的数量足够多,整个人群被病毒感染的风险很可能会提升。

美国的多项研究估计,如果人群中有 30.8% 的无症状感染者,即便有良好的自我隔离,这些人的密切接触者受到新冠病毒的攻击率也将达到 28% ;如果没有隔离,最终的攻击率会接近 50% 。

图 A 和 B 分别是人群中存在 17.9% 和 30.8% 无症状感染者的情形,黄红蓝线代表不同的隔离措施。图 C 显示了无症状者隔离百分率和病毒攻击率的关系。

图片来源:参考文献 [2]


不过,由于「无症状」群体构成复杂,具体某个无症状感染者的「传染力」不能一概而论

有研究发现,一名无症状感染的 53 岁英国患者可能引起了 11 例感染;一名经历 19 天的无症状者可能感染了 5 人。而在国内的一项观察性研究中,一例无症状感染者的 455 名接触者中均未发现感染。

不论何种情况,都不应当掉以轻心。

在「无症状感染者」面前我们该怎么办?

新冠病毒很会藏匿,但跟人类的其他传染——比如流感相比,它并不算最狡猾的。就算无症状感染者数量和比率都不低,我们也有办法进行预防。

如果你在过去 14 天内没有疫情地区的旅行史,且身边没有发生家庭集聚性病例,与疑似、确诊病例没有密切接触,无症状或轻微发热、咳嗽不需要过度恐慌。

「少出门、戴口罩、勤洗手」都可以切断新型冠状病毒的主要传播途径,即使身边存在无症状感染者,也可以有效预防新型冠状病肺炎。

病毒对于无症状感染者本身,也不会有严重的不良影响,不用过度担心自己是不是无症状感染者。

此外,在偏远地区,结核病、艾滋病等疾病的感染率偏高,这些疾病容易让新冠肺炎疫情「雪上加霜」。为了防止新冠蔓延进这些群体,有必要强化基础疾病人群的筛查。

虽然呼吸道传染病容易在冬季爆发,但我们相信,随着人类的科研和行动越来越充分,新冠也会越来越不可怕。

「今日焦点」是丁香医生的资讯栏目。今日重要的公共卫生事件、健康话题,我们会作出快速易懂的专业解读。


小编有话说

你所在的地区,现在大家对疫情防控是什么样的态度?我先来。

坐标杭州:大街上基本没有人戴口罩了,商场零零散散的人在戴口罩,有些商场硬性要求口罩,看健康码,有些商场已经随便进出了。但是公交车和地铁还是需要严格口罩的。


你们那什么情况呢?一起来说说吧~~


合作专家 蒋永源 第三军医大学呼吸科硕士

合作专家 韩越 剑桥大学病毒学助理研究员

策划 徐子铭

监制  feidi Bruce

数据分析 & 制图 小羊肖恩

封面图来源 站酷海洛

参考文献:

[1] Hayward, Andrew C., et al. "Comparative community burden and severity of seasonal and pandemic influenza: results of the Flu Watch cohort study." The Lancet Respiratory Medicine 2.6 (2014): 445-454.

[2] Moghadas, Seyed M., et al. "The implications of silent transmission for the control of COVID-19 outbreaks." Proceedings of the National Academy of Sciences 117.30 (2020): 17513-17515.

[3] http://www.gov.cn/xinwen/2020-03/31/content_5497559.htm

[4] 李凡, 徐志凯. 医学微生物学(第9版). 北京:人民卫生出版社. 2018.

[5] https://www.healthline.com/health-news/is-the-new-coronavirus-getting-weaker-what-to-know#No-evidence-the-virus-is-mutating

[6]Andreas Kronbichler, Daniela Kresse, Sojung Yoon, Keum Hwa Lee, Maria Effenberger, Jae Il Shin. Asymptomatic patients as a source of COVID-19 infections: A systematic review and meta-analysis. International Journal of Infectious Diseases. Volume 98. 2020, Pages 180-186, ISSN 1201-9712.

[7]吴尊友. 新型冠状病毒肺炎无症状感染者在疫情传播中的作用与防控策略[J]. 中华流行病学杂志, 2020, 41(6): 801-805

[8]Kimball A, Hatfield KM, Arons M, et al. Asymptomatic and presymptomatic SARS-CoV-2 infections in residents of a long-term care skilled nursing/4、cacility-King County, Washington, March 2020[J]. MMWR Morb Mortal Wkly Rep, 2020, 69(13): 377-381.

[9]Tracking changes in SARS-CoV-2 Spike: evidence that D614G increases infectivity of the COVID-19 virus, Cell (2020). DOI: 10.1016/j.cell.2020.06.043 , www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(20)30820-5

[10]Chan, J.F.-W., etal., Surgical Mask Partition Reduces theRisk of Noncontact Transmission in a Golden Syrian Hamster Model forCoronavirus Disease 2019 (COVID-19). Clinical Infectious Diseases, 2020.

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