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临终关怀,帮助患者安详地离开

2015-08-23作者:丁香医生

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大多数人总不愿提起临终关怀,对其讳莫如深。

如果一个人的健康问题严重到需要临终关怀,确实不是什么值得庆祝的事。但美国国家临终关怀和姑息治疗组织的发言人 Jon Radulovic 认为:「临终关怀并不是放弃,而是让患者在与病共存的情况下尽量过得好一些」。

临终关怀起源于英美

临终关怀这一说法起源于中世纪,本意是为疲劳或者患病的旅行者提供的避难所,但这个词的现代用法源自 1948 年,一位叫 Dame Cicely Saunders 的医生,他在伦敦郊区开设了 St. Christopher 临终关怀诊所。

20 年后,Saunders 在耶鲁大学护理学院讲学时将临终关怀引入美国。临终关怀引起了耶鲁大学护理学院院长 Florence Wald 的注意,Wald 专门飞赴伦敦学习了解临终关怀。1974 年,Wald 在康涅狄格州的布兰福德开设了美国第一个临终关怀项目,并迅速传入美国其他地区。

自从 1974 年美国第一个临终关怀项目开展以来,临终关怀项目数量不断增加,于 2013 年达到 5 800 项。病人可以通过多种途径找到附近的项目。

临终关怀项目到处都有。可能每个社区,甚至是偏远地区,都可以提供此项服务。

美国和非洲的临终关怀着眼于家庭服务

在美国,临终关怀项目经常深入家庭,而在其他国家,尤其是欧洲,项目往往在医院或其他医疗机构开展,比如伦敦的 St. Christopher 临终关怀机构。原因可能是专业机构比患者家中更方便实施治疗,美国临终关怀的模式是真正深入患者所在之处。

有一些国家常规在家进行临终关怀,比如美国。据调查,70% 的美国人宁愿在家中度过生命的终点。而在撒哈拉以南的非洲国家,临终关怀项目也在患者家里进行,很大程度上是因为缺乏足够的医疗机构来容纳患者。

美国的临终关怀服务依靠志愿者参与

美国和其他国家不同的另一个方面体现在,5% 的临终关怀服务项目必须由受过培训的志愿者提供。其他则由护士、医生、社工、治疗师和许多其他医疗专业人士组成的团队完成。

志愿者和患者在一起的时间,未必做临床相关的事情,但会给患者读书或提供陪伴,也给家属一个休息的机会。

由志愿者提供 5% 的临终关怀服务是美国公费医疗指南的要求,适用于所有公费医疗支付的临终关怀项目。志愿者驱动是美国临终关怀的源泉。

临终关怀帮助患者缓解痛苦

临终关怀团队把缓解病人疼痛放在首位,医生和护士负责为患者开具止痛药。临终关怀不涉及延长生命或加速死亡。Radulovic 说,「对于临终关怀你必须认识到,治愈疾病是不可能的,但任何治疗若能够缓解痛苦也非常不容易。」

临终关怀可以帮助疾病终末期的人群     

任何罹患绝症、且在不应用延长生命药物情况下生存期不超过 6 个月的人都可以接受临终关怀服务。

20 世纪 70 年代早期,大多数临终关怀项目服务于癌症患者,而如今大部分(64%)并非癌症患者,而是患有其他终末期疾病,如老年痴呆症,心脏病,肺病或其他危及生命的疾病。临终关怀服务对象涉及所有年龄段患者,由医生确认患者符合临终关怀要求,而临终关怀本身并不对服务时间设限。

如果病人存活超过预期的六个月,他们依然可以接受临终关怀服务。只要他们仍然患有终末期疾病,等到寿命预期不超过六个月时,可接受临终关怀服务。但是,如果患者病情好转,病人也许将不再拥有接受临终关怀的资格。

患者免费接受临终关怀服务

大部分临终关怀服务通常是完全免费的,由 Medicare、Medicaid 或者私人保险公司进行支付。对于少部分没有医疗保险的美国人来说,大部分项目都不会对病人关上大门。对于无医疗保险患者来说,这些项目是由社会的慈善组织支付的。

临终关怀项目为患者家属朋友提供帮助

临终关怀区别于其他姑息治疗方案,除了照料患者本人,也关心患者的家人、朋友和其他照顾患者的人,对他们提供支持、咨询、安慰和教育。

患者死亡后,临终关怀以咨询服务的形式继续下去。无论是心理问题或家庭问题,临终关怀团队会继续提供支持和帮助。

中国的临终关怀现状

20 世纪 90 年代以来,全国大城市一些综合性医院探索开设了临终关怀病房,在肿瘤专科医院尝试设立了临终关怀病区。据不完全统计,我国城市建立了不同类型的临终关怀机构约 200 余家,大约有近万名医务人员从事临终关怀工作。[1]

中国生命关怀协会的调研显示,临终关怀机构绝大多数设在大城市,个别中等城市、小城市、乡镇和农村的临终关怀机构几乎是空白。绝大多数的临终关怀机构属卫生系统、高校附属医院所举办的临终关怀机构,其集教、学、研究为一体的优势作用较为明显;少数为社区卫生服务中心举办的临终关怀机构。[1]

参考资料

1. 严勤,施永兴. 中国临终关怀服务现状与伦理探讨. 生命科学 2012,24(12):1295-1301

责任编辑:季灵艳

丁香医生独家稿件,拒绝其他任何形式的转载

图片来源:123rf.com.cn 正版图片库

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