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丁香医生审稿专业委员会同行评议通过

那些无与伦比的辅助生殖技术突破

2015-09-17作者:丁香医生

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2015 年一次国际会议上,一个来自瑞典的团队宣布:

第一个在移植子宫内孕育的婴儿顺利诞生!


全场掌声雷动,与会者甚至纷纷起立鼓掌。

南加州大学凯克医学院的妇产科助理教授 Karine Chung 说:

在这一领域研究这么多年,看到我们有一项成就可以产生如此巨大的反响,我觉得很欣慰。


从子宫移植,到顺利受孕、产子,每一步都异常艰难,无论是孕妇还是研究人员,都需要付出常人难以想象的努力、毅力和决心。

正因为研究者们对个中艰辛深有体会,这样突破性的进展,才让他们激动万分。

瑞典哥德堡大学实验主管医生 Mats Brännström 博士表示:

迄今为止,全世界只有 9 例接受子宫移植的案例,其中 3 人成功分娩,其余正「尝试怀孕中」。


先天性子宫缺乏患者很罕见。美国妇女中,该病发病率为 1/5 000。所以这项技术只能使少数女性人群受益,但即便如此,技术层面的突破,仍旧意义非凡。

研究者们不遗余力地在不孕症治疗方面寻求突破。根据美国疾病预防控制中心的统计,在美国,740 万名年龄分布在 15 岁到 44 岁的女性,都或多或少有寻求生育服务的需求。对她们而言,有哪些可以期待的新技术呢?

不孕症技术的突破性进展

1. 人工授精


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图片中,医生怀抱着的婴儿,名叫 Louise Joy Brown,是世界上第一个试管婴儿,那一年是 1978 年。自那以后, 数以百万的父母通过人工授精技术,拥有了自己的宝宝。

人工授精的大致流程是:医生分别取出母亲的卵子和父亲的精子,将二者在实验室特殊的培养基中结合,待卵子受精后,再将受精卵移植回子宫。

2. 体外受精胚胎的延时摄影技术


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规律成长的胚胎最有可能发育成健康的宝宝。医生通过延时摄影技术,可以直接观测受精卵的发育情况。借助这项技术,医生可以挑选出质量最优的胚胎植入子宫,提高受孕成功率。

3. 单胚胎移植


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医生曾经尝试一次移植两个或多个胚胎,想通过数量拉高受孕成功率。

随着科学观念的更新,如今,更多医生选择的方式是:适当延长胚胎在体外的生长时间,然后进行单胚胎移植。

额外的生长时间,让胚胎更容易植入子宫;单胚胎移植,降低了婴儿早熟和体重过轻的可能性;同时,也减低了母亲剖腹产和产后出血的可能。

4. 精子、卵子和胚胎冷冻技术


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1953 年,第一个利用冷冻精子技术的宝宝诞生。
1984 年,第一个利用冷冻胚胎技术的宝宝诞生。
1986 年,第一个利用冷冻卵子技术的宝宝诞生。

冷冻卵子和胚胎一直是生殖研究方面的前沿技术。

它们可以帮助接受化疗的肿瘤患者提前保存健康卵子;利用人工授精的夫妇可以同时冷冻胚胎,用于未来生育第二个宝宝;捐献的卵子、精子和胚胎,可以帮助不孕不育症夫妇。

5. 细胞质精子注射技术


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有些精子并不是很好的游泳健将。有时卵细胞外层真的很厚,难以穿透。这个时候,精子需要帮忙。细胞质精子注射技术应运而生。

医生可以将单个精子直接注射进卵子中,帮助受精。90 年代初期,这项技术的成功率就可以达到 50%~80%。细胞质精子注射技术造福了那些精子数量低、精子活力低下的男性。

6. 冷冻卵巢


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有些不幸罹患癌症的女性需要接受化疗,医生可以帮助她摘下部分卵巢在体外保存,待化疗结束后再重新把卵巢组织植入体内,这不是天方夜谭,它已经被科学家应用于临床!

正常女性均有两个卵巢,该技术通过外科手术,提取其中一个完整卵巢或其中一个卵巢的部分组织,然后将其储存在 ~196 ℃ 的液态氮中。当该女性准备受孕时,医生再解冻卵巢组织,植回原位。

2004 年,这项技术成功帮助一位接受化疗的女性拥有了一个健康的宝宝。此后,这项技术陆续帮助二十多个婴儿来到了这个世界。

如今,科学家已经研究出了人工卵巢,为接受癌症治疗女性储存卵子。

7. 更好的基因检测技术


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先进的基因检测技术,可以帮助判断体外受精的胚胎,是否能在母体内成功存活。

专家通过筛查 5 天龄胚胎中的染色体来实现这一目的。先前的检测技术只能检测更低龄的胚胎,而且染色体筛查也做得不够全面。

这项新技术能够剔除携带基因疾病和其它问题的胚胎,增加 1/3 的受孕率,降低 1/2 的流产风险。

8. 成功的子宫移植


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瑞典团队的医生曾进行过多次子宫移植手术,但直到 2014 年,才迎接来第一个通过移植子宫孕育出的健康宝宝。

一位 36 岁的妇女患有先天性子宫缺失症,但是她拥有正常的卵巢。医生将一位 61 岁女性的子宫移植进她的体内。一年之后,一个健康的宝宝诞生了。

卵子冷冻:改变「规则」的技术

越来越多的女性开始面临这样的情形:年轻的时候,没有要宝宝的想法或者条件,当做好准备想要一个宝宝的时候,已经错过了最佳生育年龄。

卵子冷冻技术有望帮助她们应对这个问题。

现在的胚胎冷冻技术相对成熟:医生可以提取卵子,与丈夫的精子结合后,将体外发育的胚胎冷冻,在恰当的时候将胚胎移植入妈妈的子宫中。

相比上述的技术,单独冷冻卵子成功率较低。因为卵子的主要成分是水,冷冻或解冻过程中,细小的冰晶会让卵子裂开,并破坏基因结构。故长久以来,该技术仍处于实验性阶段的。

但 2012 年,美国生殖医学学会正式宣布,冷冻卵子技术取得巨大突破。新的卵子超快速冷冻方法 —— 玻璃化冷冻法的产生,成功解决了单独冷冻卵子成功率低的难题。到目前为止,通过最新的卵子冷冻技术,已让超过 2000 名健康婴儿诞生。

西北大学费恩柏格医学院妇女健康研究所主任 Teresa Woodruff 博士表示:

这项技术对于女性而言,是革命性的。它使得女性能够保存处于适宜生育年龄的卵子,而不用过于担心年龄增长造成的卵子质量下降问题。大多数生殖专家公认,35 岁前是保存卵子的最适年龄。


这项技术引起了大众的关注和热切讨论是在 2014 年秋季,因为新闻报道,Facebook 与苹果公司宣布女性员工可享受卵子冷冻的福利。

Karine Chung 博士提醒到,这项技术只是用来「以防万一」。在 30 岁以前冷冻自己的卵子,并不意味着未来的生育会百分之百成功,而且你也未必一定会使用上冷冻的卵子。但这一服务所需要的巨额费用却是实实在在的:首先是一万美元的检查、操作等费用,然后是每年 500 美元的储存费。所以,冷冻卵子应该是全面考虑后的谨慎决定。

此外还需注意,卵子不像胚胎,是无法检测染色体是否正常的。这意味着,我们无法得知,卵子的染色体在冷冻过程中是否发生了异常改变。如果有一项技术,可以实现卵子冷冻期的染色体检测,这将是又一次巨大的进步,但这或许要等到十年以后了。

冷冻胚胎技术作为一项有效保障成功受孕的技术,每年让数以千计的女性怀上宝宝。要保证成功怀孕,在移植胚胎时,需要注意子宫内膜厚度是否适宜。

Karine Chung 博士说道:

如果你的体内激素水平较高,那么此时的子宫状态对胚胎来说就不太适合移植。我们通常会调整机体激素水平至正常范围,再将胚胎移植入子宫,以取得更高的成功率。
随着年龄增加,女性的生育能力会不断下降, 30 岁以后,表现得更加明显。

女人一生排出的成熟卵子大约是四百到五百个,非常有限。目前也没有技术可以让绝经后妇女产生新的卵子。

未来:人工培育精子与卵子?

英国剑桥大学的科学家们宣布,他们成功将人类皮肤细胞转化成干细胞,并进一步将它分化为精子和卵子,该研究发表在国际顶级刊物《细胞》上。

虽然该研究至少需要十年时间才能转化到临床应用,但这已经在人工培育成熟的性细胞的道路上,迈出了成功的第一步。

未来不孕不育夫妇只需要取各自身上的一点皮肤,就可以获得正常的精子和卵子,并拥有自己的宝宝。想象一下,这是不是非常美好?


责任编辑:倪佳骅

丁香园独家授权,未经许可不得转载

图片来源:Webmd.com/ 123rf.com.cn 正版图片库

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