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甲状腺癌高发,你是甲状腺癌的高危人群吗?

2016-03-24作者:李舍予

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一项研究来自美国的报道称,1975 年以来美国的甲状腺癌的发病率增加了近 3 倍,而其中以女性的增长更为明显。

而另一项来自英国的报道也得到类似的结果,而特别是在基于人种的分析中发现,在英国的中国裔人群甲状腺癌的发病率超过白人的 2 倍,而 50 岁以上的中国裔人群的甲状腺年发病率甚至高达每十万人中就有 8~9 人。

甲状腺癌为什么越来越高发?

看到这些惊人的数字,不少人都会有此一问。为此,不少人都进行了相关的研究。

1. 增加的主要是最好治疗的甲状腺乳头状癌

甲状腺癌不同于一般的甲状腺结节,是发生于甲状腺的恶性肿瘤,包括乳头状癌、滤泡状癌、髓样癌、未分化癌等。

根据上述的 2 项研究,甲状腺乳头状癌占总甲状腺癌发病率的近 90%。而近年来增加的甲状腺癌也以这一类型为主。相反,滤泡状癌、髓样癌和未分化癌的发病率在过去的几十年中却并没有明显变化。

2. 高发的原因是医疗水平的进步

超声和细胞病理学技术这两项检查在甲状腺癌筛查中的应用,是甲状腺癌高发的最重要的因素之一。

哪些人易得甲状腺癌?

目前甲状腺癌比较公认的危险因素主要包括:

  • 女性
  • 年龄 45 岁以上
  • 吸烟
  • 甲状腺肿、甲状腺结节
  • 既往的恶性肿瘤病史

其他一些因素如自身免疫性甲状腺疾病(如桥本甲状腺炎)、亚临床甲状腺功能减退、长期雌激素替代等,也被认为可能增加甲状腺癌的风险。

换句话说,具有上述特征的人群患甲状腺癌的可能性会或多或少的增加。

所幸的是,如女性、桥本甲状腺炎等在增加甲状腺癌的发病率的同时,却反而提示治疗的效果也更好。

甲状腺癌是否被过度诊断、过度治疗了呢?

1. 死亡率并未随之增高

资料显示,尽管甲状腺癌的发病率明显提高,但死亡率却在过去的数十年中始终保持稳定。

2.10 年生存率高

甲状腺乳头状癌的 10 年生存率可以高达 85%,也就是说,即使诊断了这种恶性肿瘤,85% 的患者在经过恰当的治疗后可以继续生存 10 年以上。

这样的疾病对于健康的影响可能并不高于我们熟悉的糖尿病、高血压。于是一些研究者也发出了甲状腺癌过度诊断、过度治疗的声音。认为:

  • 通过超声检查所检出的那些从前不能发现的「甲状腺癌」,在数年、数十年的自然发展后或许不会演变为致命性的疾病
  • 甲癌的自然生存期那么长,目前的甲癌防治工作并没有明显的获益。

这些在学术界仍具有非常大的争议。对于一些低危的甲状腺癌患者,甚至有人认为定期的随访观察也是可以接受的。

发现后治还是不治?

尽管如此,在如今甲状腺癌爆棚的年代,我在临床上仍可以看到不少复发、转移以至于夺取患者生命的甲状腺癌。

因此,在现有的检查手段不能明确告知这个肿瘤会不会恶化、会不会转移、会不会加大致死风险前,我们一方面不要被这种疾病吓倒,另一方面一旦发现,我们也要一种实事求是的态度去重视它,并与疾病进行科学的抗争。


本文仅代表作者个人观点。

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图片来源:123rf.com.cn 正版图片库

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