分享
丁香医生审稿专业委员会同行评议通过

全球紧张!更强新冠毒株惊现南非,威胁到底有多大?

2021-11-28作者:庄时利和

最新消息:北京时间 28 日凌晨,英国已经报道检出两例 Omicron,新毒株继续扩散。


深冬将至,国内疫情关注点还在杭州、上海的小涟漪上时,猝不及防,一个强大的新冠病毒突变株,从南非开始,迅速刷屏了全世界。

从新变异公布,到刷屏全世界媒体用了不到 1 天,再到 WHO 判断其「令人担心」,给予 Omicron(O)的特殊命名也用了不到 1 天。这是面对所有突变毒株时,WHO 响应最快的一次。目前已经和席卷全球的德尔塔归属在同一级别。

从来没有过的速度,让世界为之震动。最为敏感的股市、油价已经做出反应,全球股市全面下跌。欧洲主要指数跌幅接近 4%,油价暴跌 10% 以上。

世界的目光还集中向了荷兰阿姆斯特丹的机场,就在几个小时前,两架从南非飞抵荷兰的航班被严密封锁,600 多名乘客在接受核酸检测,据最新报道,起码已经有 61 例阳性。阿姆斯特丹机场已经被怀疑,会不会成为新毒株从南非到全世界的潘多拉魔盒。

Omicron 到底有多大的能量?会不会让世界再一次进入恐慌?


Omicron 到底是谁


Omicron 是第 15 个希腊字母。WHO 会把那些值得关注的病毒用希腊字母命名,这是第 13 个被命名的新冠病毒变异株。

Omicron 最早在南非的邻国博茨瓦纳被发现,大约同一时间南非科研人员也在本国发现了 Omicron 的小范围传播。南非深入研究了它并向世界发出了讯息。

目前世界对 Omicron 的主要了解,都是来自于 Prof. Tulio de Oliveira 博士在南非卫生部媒体简报会上放的研究 PPT。

Omicron 的免疫逃逸能力和传播能力有可能更强。

新冠病毒是 RNA 病毒,本来就是非常容易发生变异的。这种变异很随机,并不是只有我们在新闻上看到的几种。大多数变异平平无奇不会被注意到,偶尔才会出现「完美变异」。

对于新出现的变异体,我们重点关注两方面,一是免疫逃逸能力,二是传播能力。二者决定了毒株能不能绕过我们建立的疫苗免疫,会不会更快传给更多人。

免疫逃逸能力变化主要是新冠病毒 S 蛋白上突变造成的,尤其是 S 蛋白上的 RBD 区域。S 蛋白是新冠病毒与宿主细胞 ACE2 受体连接的蛋白,决定了病毒「入侵能力」。

根据基因测序结果,Omicron 的 S 蛋白上面有超过 30 个突变,只看关键 RBD 区域的话更是夸张,至少有 11 个之多,而之前的德尔塔不过 2 个。

尽管不能全凭突变数目衡量免疫逃逸力,但更多突变确实提供了更多的可能性。Omicron 就有可能有更强的免疫逃逸能力。也就意味着通过 S 蛋白发挥作用的单克隆抗体药物以及新冠疫苗(包括 mRNA 疫苗、重组蛋白疫苗、腺病毒疫苗以及灭活疫苗)在面对 Omicron 时有效率可能都会有所下降。

具体下降多少,取决于体外实验和真实世界的研究。现在肯定没有答案。

相对于免疫逃逸能力,决定一种变异体是否会大规模扩散、甚至全球肆虐,影响到我国的更重要因素,是其传播能力。

为什么至今为止让全球记忆最深的变异毒株是德尔塔,就是因为德尔塔具有非比寻常的传播能力,感染靶细胞的速度比其他所有变异体都更快,人际接触的倏忽之间就完成传播。免疫逃逸能力反而相对不是太强。

Omicron 传播能力会胜过德尔塔吗?

这里更多的要靠经验猜测。Omicron 的 S 蛋白众多突变中,有些突变中的一部分我们比较熟悉,比如 N501Y 、K417N,以及 T478K(德尔塔上出现过),这些就帮助变异毒株获得了强传播能力。但是还有很多点位的突变我们并不熟悉,它们是否会对病毒传播能力造成显著影响,需要进一步的研究。

从南非国内的扩散速度来看,Omicron 的传播能力可能超过之前的贝塔,但是不确定能不能达到德尔塔的水平。未来几个星期才能有答案。

那小撮红色 B.1.1.529 就是现在的 Omicron

Omicron 对主要治疗药物和检测影响不大。

基于病毒学的基础知识以及目前我们对它的了解,这两个问题可能不太需要担心。

Omicron 可能影响的药物是单克隆抗体药物,但对口服的小分子抗病毒药物几乎不会有影响,因为小分子抗病毒药物并不作用于 S 蛋白,这就像流感病毒年年突变,疫苗年年更新,但奥司他韦仍然一直有效一样。

只是 Omicron 对治疗会有潜在威胁。如果它真的出现大规模扩散,在某个国家或地区出现医疗挤兑,很多患者无法得到及时治疗,这时候重症率可能就会快速上升,这种现象在原始毒株以及德尔塔传播期间都出现过。

检测方面,由于核酸检测的靶序列之一是新冠病毒相对保守的 ORF1a/b 区域,因此 Omicron 仍然可以被核酸检测追踪,并且目前有特定的核酸检测可以直接检测到 Omicron,让我们快速了解这个变异体的扩散范围。


不要焦虑,有些谣言信不过


新的变异株,是医学专家们发现的,专家披露信息,安慰大家不要焦虑。很多时候,大家只去关注前半句,而陷入了专家不想看到的焦虑中。

比如刚刚出现的一些传言,Omicron 存在与艾滋病毒等杂交结合传播的可能性。

Omicron 最早是在一个 HIV 检验室发现的,确实有很多专家猜测,Omicron 可能是在 HIV 感染者身上发展出来的。

病毒变异没有方向性,感染越多,感染到的特殊人群越多,越有可能随机出现一些人类不想看到的「新变化」。

但这并不代表新冠突变株会与 HIV 病毒融合产生更爆炸性的威力,Omicron 不会具备 HIV 病毒的能力。

还有传言说,Omicron 与新冠病毒的差异之大,已经可以叫成「新新冠病毒」了。

Omicron 与原始毒株核苷酸相似度 99.8%,有明确的谱系可以追溯,可以被现有核酸检测轻易识别,尚无证据证明既往其他新冠变异体的康复者(或疫苗接种者的血清)完全无法中和 Omicron。也就是之前的感染康复者安全性还是很高的,并不是在面对全新对手。

Omicron 被 WHO 快速命名,升级为「令人担心」,确实是因为极早期的表现有了危险信号,但并不等于这就是超出控制范围的巨大变化。之前同样获得过命名的 Lambda、Mu 其实都没有成气候。


威胁到来之前更要做好准备


只看今天这些信息,我们还不能判断未来 Omicron 会不会成为人类主要对手。变化本身常有,能变成相对「完美」的德尔塔不常有。今天德尔塔毒株仍然是主流。

但是威胁的信号已经出现,已经有多个国家迅速切断了 6 个非洲国家飞抵的航班,将来随着威胁逐渐清晰化,可能还有更多国家采取英国的措施,我国在适当时机也可以参考。

普通民众现在不需要做特殊防护,但是各国科研人员已经冲着新变化进入了紧锣密鼓的工作阶段。

南非科学家正在分析 mRNA 疫苗在南非的有效性,预计几周后会有数据出来。辉瑞疫苗也表示,最迟两周就知道 Omicron 会不会降低现行新冠疫苗的有效性。其他疫苗厂家也在对它们的疫苗做类似的试验,Moderna 甚至宣布正在快速研发一款针对 Omicron 的加强针。

Omicron 不是第一个重大变异,也不是最后一个。无论有没有 Omicron,加速药物的研发,加速新型高效疫苗的研发,加大加强针的接种力度都是这个冬天我们必须要做的事情。

目前疫苗在接种几个月后预防感染的有效率明显下降,甚至预防重症的有效率都在下降,如果 Omicron 真的威胁到我国境内,并且确有较强的免疫逃逸能力和传播能力,那么两针疫苗接种构筑的防线就更容易被击穿,接种加强针的意义将前所未有的重要,当真正的战争来临时,你是否已经准备好了?




策划:Jiu、Eric  |    监制:Feidi

图片来源:站酷海洛、金融时报

原创文章:丁香园版权所有,未经许可不得转载。

相关文章

cover
27日,世卫组织宣布,在南非发现的新变异株被命名为Omicron。当地时间26日,美国科学家联合会的华裔流行病学家和高级研究员丁亮发文指出,与德尔塔变种相比,新变种的“坏刺突变”数量比德尔塔多出一倍,“B.1.1.529变种可能具有500%的强大感染力,这是迄今为止最令人震惊的统计数字”。当地时间26日,美国宣布将从29日开始限制南非和其他七个国家非美国公民赴美旅行。此前,英国、欧盟等多地已叫停来
cover
11月28日,中国罕见病联盟呼吸病学分会第一届全国会议在广州举行,中国工程院院士钟南山出席会议并讲话。活动中,钟南山接受了南方日报、南方+记者采访时介绍,从目前的情况来看,Omicron变异株传播速度快,已在南非等地区流行,近期在中国香港也发现了一例。“这个变异株很新,虽然分子基因检测发现,它在受体结合部位有比较多的变化,但是它有多大的危害性、传播会有多快、会不会使疾病更加严重,以及是否需要针对它
cover
当地时间11月26日,世卫紧急会议讨论新型变异毒株。会后世卫组织发布声明,将其列为“需要关注”的变异株(Variant of Concern),并命名为Omicron。世卫组织在声明中指出,南非于11月24日首次将其报告给世卫组织,首个感染该变异株的样本采集时间是11月9日。该变异株包含大量突变,其中一些令人担忧。初步研究表明,与其他“需要关注“的变异株相比,该变异株导致人体再次感染病毒的风险增加
cover
11 月 29 日,在日本读大三的中国留学生如凯,看到新冠变异毒株奥密克戎的新闻后,立即感觉寒假回家过年的计划泡汤了。也是在当天,日本宣布「封锁国境」,30 日起暂停外国人新入境。「从大一新生算起,已回本国的同学都不能入境,我们也在等学校消息。」如凯说。新冠疫情再起波澜,随着奥密克戎变异毒株传播,很多国家和地区的疫情防控态势或将更严峻。11 月 28 日,世卫组织在致成员国的技术简报中指出,奥密克