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我们为什么长两个肾脏?

2019-09-25作者:陈罡

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我们的腹腔中,有一个肝、一个脾、一个胰、一个胃、一根肠,还有——两个肾。从数量上来说,肾脏可以说是腹腔脏器中的一个「奇葩」,不,是两个。但你有没有想过,肾脏如此与众脏器不同的生长方式是为什么呢?

要是从物种进化和胚胎发育的角度来说,此处可以洋洋洒洒写上万把来字。然而,在这篇文章中,我只想直观地告诉大家,我们之所以有两个肾脏,那是因为肾脏很忙……兄弟齐心,干活不累。

肾脏长什么样?

肾脏位于后背脊柱两侧,肋骨的下方,它们的外周包着脂肪和肌肉,正常情况下,用手是摸不到的。肾脏呈蚕豆形,大小和一个智能手机差不多大,厚度则相当于三四部叠在一起的手机。肾脏仅占人体质量的 0.5% 左右,六十公斤的人的肾脏,两个肾加起来大概有六两左右。

肾脏是净化工厂

肾脏的首要角色是人体的「净化工厂」,当血液流经肾脏时,血液中的代谢废物、多余的盐分和水将形成尿液排出体外。

健康的肾脏是劳模,一天工作 24 小时,一周工作 7 天,全年无休。

心脏每次泵出的血液中,20~25% 会流经肾脏,每分钟肾脏可以过滤大约 1 升的血液,每小时可将人体全身的血液过滤 12 遍,肾脏如此高效,全面超越市面上任何一台净水器。

一天下来,流经肾脏的血液将产生 180 升的「原尿」。对于这 180 升的原尿,肾脏反复精挑细选,提取其中绝大部分有用成分,将最终剩下的 1% 排出体外——这便是尿。因此,正常人每天的尿量是 1~2 升。

肾脏基本插图2.jpg

肾脏身兼数职

除了净水的本职工作外,肾脏还有好几项兼职。

它是调节血压的好手,一方面它调节水和盐在人体的平衡,控制人体内液体的容量,从而维持正常的血压。另一方面,它会释放一种收缩血管的激素,提升血压,以确保血液供给到人体的各个角落。

肾脏还分泌一种促进红细胞生成的激素,作用于骨髓造血系统,促进和加速红细胞的产生,如果肾脏衰竭,不再工作,贫血也将加重。此外,肾脏还能加工维生素 D,使其变成具有活性的物质,在人体发挥作用,促进钙磷在胃肠道的吸收,维持牙齿和骨骼的健康和生长。

可别忘了,以上庞大的劳动量和纷繁的功能可都是那两个手机大小的肾脏实现的。

要爱护肾脏

这下,知道心疼自己的肾脏了吧?

记得多给它们喂点水——保护肾脏的第一要诀就是,别让肾脏「口渴」。

要知道,健康勤劳的肾脏不怕活儿多,就怕没活干。它们是坚强而又娇嫩的莲花,泡在水里没大事,长时间不浇水,反倒会蔫了。

固然,两个肾脏能够均匀分配工作量,减轻它们的工作压力,但事实上,肾脏吃苦耐劳的程度远超过我们的想象。

要知道,假若一辈子无大碍,肾脏够我们用一辈子,因为,肾脏是极度容忍的器官,即使随着年龄的增大,肾脏里的零部件慢慢老去,肾功能会缓慢下降,剩下的零部件会主动接过多余的活儿,直到零部件损坏的程度达到四分之三以上,剩下的肾脏才终于干不动活——这就是所谓的肾衰竭。

至此,聪明的大家应该就会明白一个现象:对肾移植的供者和受者而言,他们都只有一个肾,之所以还能够健康地生活,就是因为他们离丢失四分之三肾脏功能的界限还有一段距离。事实也是如此,提供单侧肾脏的供者和一般人群的生存预期是没有太大差别的。

由此可见,两个肾脏是造物的恩赐,是奇妙的备份,也是奉献的基础。


丁香园版权所有,未经许可不得转载。

图片来源:Shutterstock.com

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