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老年痴呆离我们有多远?

作者: 丁香医生编辑部 2014-10-20

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随着现代医药的发展,一些过去医书中记载像天花这样的「不治之症」,在世界范围内绝迹了。然而随着人类的平均寿命不断延长,新的死神不断出现在人类追求长寿的道路上,比如老年痴呆症。

没错,就目前的医药技术来说,老年痴呆症是不治之症,并且其研究大部分基于对患者的大数据统计,缺乏公认的系统的理论。预计到 2050 年,每 85 人中就有 1 人受困于此症。而根据统计,在确诊后,只有不到 3% 的患者能坚持存活到 14 年以上。

而老年痴呆症是神经退行性疾病,一旦罹患便无可逆转,只能通过药物拖延;不同于西方国家,当代中国施行计划生育制度(老人多)而且家庭观念强,赡养老人是子女应尽的义务:一人患病,全家受累。

一、什么是老年痴呆症?

什么是老年痴呆症呢?我个人推荐摒弃这个俗称,而使用学名 阿尔茨海默症 或者 脑退化症

首先明确一点,老年人脑细胞总会或多或少受损,但不都是「脑退化病」,只是阿尔茨海默症多发于老年人而已。所以不要见老人们反应慢了些,动作迟缓了些就判断他们「老年痴呆」了,他们更需要的是与这个日新月异的时代的互动,来跟上年轻人的节奏。而对于真正的阿兹海默症患者,儿女们要尽早发现征兆。

我们看看精神病学家爱罗斯·阿尔茨海默是如何发现第一例该病患者的,问诊记载如下:

爱罗斯·阿尔茨海默(下称阿):「你的名字?」

奥古斯特·德特尔(下称德):「奥古斯特。」

阿:「姓呢?」

德:「奥古斯特。」(混淆客体,比如姓名这个概念)

阿:「我问的是你丈夫的名字。」

德(犹豫了一下):「我记得就是奥古斯特。」

阿:「你确定这是你丈夫的?」

德:「那可不。」(混淆本体,自己和丈夫不能区分)

阿:「你今年多大?」

德:「五十一。」

阿:「你住哪里?」

德:「啊,你去过我住的地方!」(很可能是根据个别关键词猜测问题,语言能力部分丧失)

阿:「你结婚了吗?」

德:「啊,我有些糊涂。」

阿:「你现在在哪里?」

德:「就在这儿……到处都有……就是现在……你不能觉得我很差劲。」(语无伦次)

阿:「你此时此刻在哪儿?」

德:「我们将住在这里。」

阿:「那你的床在哪儿呢?」

德:「那还能在哪儿?」

随后奥古斯特·德特尔吃了些猪肉和菜花。

阿:「你吃啥呢?」

德(嚼着肉):「菠菜。」(无法将概念和真实物体对应)

阿:「你现在在吃什么呢?」

德:「先是些土豆,然后是辣根。」

阿:「写个『5』让我看看。」

德写下了「一个女人」。

阿:「写个『8』」

德(写下了名字「奥古斯特」):「要不说我已经糊涂了呢。」(不停重复)

这个故事展现了阿尔茨海默症发展到晚期的一些典型症状。不知读者有没有想起身边的老人呢?目前发现一些基因能导致阿尔茨海默症,但只限于早发性病症,仅占总病例的 1% 左右。99% 的病例都出现在 65 岁之后。

二、哪些因素能够影响阿尔茨海默症的发作呢?

1. 教育程度

受到更多的教育能显著减少风险。
研究证实接受教育能够提供可靠的保护作用,虽然效果在不同的文化背景下的研究中不同。注意到这属于发展因素,每个人都或多或少有能力改变自己的教育现状。通俗地说,可以提前给自己留出变傻的余地。

2. 高血压

研究显示中年时期的高血压能够显著增加患病风险。
有些人血压高起来就头晕糊涂,会不会引起阿尔茨海默症呢?研究显示中年时期的高血压能够显著增加患病风险,这个结果有多达 5 组研究证实,是非常可靠的论断。但是在晚年,阿尔茨海默症患者的血压要比正常人偏低,也是由大量病例统计出来的结果。所以血压对阿尔茨海默症的影响显著但并不简单,关键在于控制中年阶段高血压病情。

3. 吸烟

晚年吸烟会增加患病风险。
不仅是对阿尔茨海默症,还有多种失智症,晚年吸烟都会增加患病风险。所以不要以为抽烟能醒脑,在诱发老年痴呆症这方面,吸烟只会让你更快糊涂。

4. 肥胖

晚年时期的肥胖不会让人更容易患上老年痴呆。
其实并不是所有的非正常身体状况都会增加患病风险的。目前有充足的证据说明晚年时期的肥胖不会让人更容易患上老年痴呆。

5. 糖尿病

晚年时期高血糖显著增加患病机会。
很不幸,高血糖,特别是晚年时期高血糖能够显著增加患病机会。有证据表明血糖控制能够影响认知功能。

6. 抑郁

老年抑郁增加患病风险。
研究表明,抑郁,特别是老年抑郁会增加患病风险。从这个意义上说,多和老人交流,让他们开心一些,远离抑郁,是有益处的。

7. 胆固醇过量摄入

不会影响。
提起胆固醇,你可能会想到中风,心脏病等。有趣的是,研究显示老年时期胆固醇摄入量不会影响阿尔茨海默症发病率。中年时期摄入过多可能会提高风险但是缺乏足量数据支持。

8. 没有工作,在家闲着

影响很小。
俗话说人不能闲着,得找点儿事儿干,否则容易傻。研究显示有工作可以些许降低患病风险,但是在修正了教育的影响之后(受教育的人工作率也高,必须排除教育的影响),单纯工作这个因素的影响更小了。

其他还有一些因素,有人认为跟阿尔茨海默症有关,包括:营养状况,童年阴影,焦虑,睡眠失调,心理困扰,酗酒,营养素缺乏,体育锻炼以及认知刺激。但这些因素都没有得到证实。

总之,最重要的是自己做到活到老,学到老;莫吸烟;积极配合医生,控制糖尿病和高血压;子女们呢也该尽自己所能让老人远离抑郁。做到这些,我们的晚年就能过得更明白,更精彩。


该文章由作者独家授权丁香园使用,拒绝其它任何形式的转载。

图片来源:站酷海洛(https://plus.hellorf.com)


丁香医生编辑部 微信公众号文章作者

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