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医生为什么总让我戒辛辣食物?这科学吗?

作者: 鲁肃 2015-04-16

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不知你发现没有,在针对几乎所有疾病的饮食调整中,都可能提及到「禁忌辛辣刺激饮食」这一条。它闪现在各种各样的养生书籍里,像一条金科玉律一般。诡异的是,很少有人解释这到底是为什么?对于禁忌辛辣食物,我们是否过于草木皆兵?生病过后禁忌辛辣,到底有没有科学依据呢?

辛辣到底是什么?

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辛是一个象形字。在甲骨文里,它像一把刑刀,意为「大罪」。古文中有「辛甚曰辣」、「江南曰辣, 中国曰辛」等说法。

也就是说,辛就是辣。说起辛辣,人们最先想到的是辣椒。有趣的是,辣椒算是舶来品。辣椒作为食材进入中国人的食谱,也是明末之后的事了。如果你在明朝之前的古装剧里看到过辣椒的出场,编剧该被打屁股了。
不过,中国古代有很多食材也能引起辣味,主要是葱、韭、蓼、蒿、芥,统称为五辛。广义上的辛辣食物,包括辣椒、花椒、芥末、胡椒、葱姜等。
说起辛辣食物,你首先想到的可能就是辣。不过,辣并不是一种味道,而是一种痛觉体验。辛辣食物让人感觉到火辣辣,是因为食物里的辣椒素能与口腔、咽喉等部位的辣椒素受体结合。这种受体被激活后,就会产生一种灼痛的感觉。
这种受体还能被温度超过 43 摄氏度的热水激活,这也是为什么热水烫嘴的原因之一。吃了辣椒,想喝口热水缓解,只会加剧火辣辣的感觉。辣椒素是一种脂溶性物质,此时吃一口脂肪含量高的食物(比如肥肉),更有助缓解火辣辣的感觉。
辣有什么意义吗?我们以辣椒为例。对很多人而言,辣椒所引起的「辣味」感受,是一种低风险的痛觉体验,可以刺激大脑产生内啡肽等物质,反而引起愉悦的感受,这也正是「无辣不欢」的一种解释。
在各地不同的饮食文化里,各种辛辣味食材的选取,也构筑了个体的饮食偏好。比如,很多北方省份生吃葱蒜;湖南、贵州及四川等省份,则嗜好辣味。西南师范大学的蓝勇教授,曾对中国饮食辛辣口味的地理分布及成因做过研究。他发现,长江上游是重辣区,北方为淡辣区,东南沿海为淡味区。冬季日照少、潮湿而寒冷是形成辛辣重区的主要环境因素。

谁该少吃辛辣食物?

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1. 容易出汗者

很多人在吃辣后,会一脑门子汗。原因是什么呢?如前面所说,辛辣食物会引起灼热痛。它可引起体温升高、代谢加速,引起发汗。所以,如果你是一个特别容易出汗的人,建议少使用辛辣食物为妙。
2. 容易失眠者
如果你经常失眠甚至有神经衰弱,建议晚餐不食用辛辣食物,以免胃肠灼热不适,睡前无法平静下来,导致入睡困难。
3. 胃肠不适者
对大部分患有消化道疾病的人而言,医生常建议在治疗期间尽量少食用或杜绝辛辣食物。主要原因在于,人体的消化道里分布着大量的辣椒素受体。辣椒在嘴巴里,会让你感觉火辣辣的;当它进入胃肠道时,会刺激胃肠道的蠕动。
很多人在过多吃辣后,会出现腹泻现象,其部分原因正是吃辣导致胃肠道不规律蠕动增加,导致肠内容物在肠道停留时间过少,引起大便稀薄。因此,对于急慢性胃肠炎、肠易激综合征、克罗恩病、溃疡性结肠炎等患者而言,也建议少食用辛辣食物。
值得补充的是,消化道溃疡主要是由幽门螺旋杆菌感染引起的,辛辣刺激食物并不引起消化道溃疡。但是,它会加重消化道溃疡病人的胃肠不适感。因此,患有消化道溃疡时,建议少使用辛辣食物,以避免加重症状。
有研究者针对某高校女生进行调查,结果发现,辛辣食物、饮酒和零食是肛肠疾病的危险因素。有句俗语,叫做「辣椒辣两头」。辣椒不但让嘴巴火辣辣,也会让肛门火辣辣。因此,患有痔疮、肛裂、肛瘘及肛窦炎的人,建议少食用辛辣刺激食物。
4. 口舌敏感者
对辛辣食物敏感的人,在食用过辣或过多辛辣食物后,可能出现嘴唇红肿甚至出现地图舌。后者是一种特殊的过敏反应,是舌黏膜浅层的边缘剥脱性舌炎,常可出现大小及形状的变化,并具有游走性的特点。一般来说,地图舌是一种自限性炎症,会逐渐痊愈,但可出现味觉异常,可持续几天甚至一个月。
5. 咽喉不适者
如果你患有急性咽喉炎、会咽炎、扁桃体炎等,建议暂时避免辛辣食物。辛辣食物会加重这些部位的黏膜刺激与疼痛,甚至加重局部充血,导致不适症状加剧。

无错无害的中肯建议

嗜好辛辣只是一种口味上的偏好。与甜、酸、咸等味觉相比,暂时缺少一味辛辣,也并不会让食物立即难吃起来。客观来说,虽然辛辣食物并非引起某些疾病的罪魁祸首,但辛辣食物的确可加重这些疾病的症状,让人的感受更差。
鉴于保健或者病后恢复的考虑,普通百姓都希望从医生那里听到一些实用的饮食调整方案。避免或少食用辛辣食物,就像戒酒戒烟、少吃油腻食物一样,是一种绝对没错且无害的中肯建议。尤其对于某些身体不适或者特殊体质的人,还是少图一时之快吧。
责任编辑:小燕
该文章独家授权丁香园使用,拒绝其它任何形式的转载
图片来源:shutterstock.com
鲁肃
本文作者 鲁肃
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