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得了帕金森,试试给大脑放个「电池」

作者: 陈志聪 2016-05-26

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得了帕金森病的人,脸上的表情变少,身体变僵,有些情况下还会手抖,像玩具机器人没电一样动不起来。

除了吃药还有什么办法吗?

试试给大脑放个「电池」,这个治疗方法学名叫做深部脑刺激(Deep-Brain Stimulation,DBS)。

什么是深部脑刺激(DBS)?

DBS 俗称「脑起搏器」,是通过在大脑特定区域植入一块电极,电极发送电脉冲以辅助调控运动的相关神经,改善帕金森病人的运动情况。就像给大脑放个电池持续充电一样,让帕金森病人重新获得行动力。

DBS 分为两部分,一部分是脑电极,放置在大脑内的特定区域;另一部分是电源,固定在脑袋上或者胸前。两部分有线连接起来,外部的装置可调节电源的频率和能量。

装上这个「电池」,身体就能动了吗?

帕金森病的发病机理简单的说就是特定脑区缺多巴胺了,而 DBS 放置在大脑内的刺激器脑电极,就可以抑制这个区域由于缺乏多巴胺引起的手抖、身体变僵等。

就好像,你看到了一个美味的蛋糕,然后就会产生吃掉它的想法,进而变为行动,开始吃蛋糕;而加上这个脑电极后,虽然这个蛋糕还在你面前,但「吃掉它」的想法会被电极抑制,对这个蛋糕也就没有任何想法了,也就不会有「吃」的动作。

简单来说,这个电极就是把「缺多巴胺,我要手抖、身体僵」变成了,我缺多巴胺吗?没感觉,不抖不僵了。

但「电池」并不能解决所有的问题,帕金森附加的那些嗅觉减退、睡不好、便秘等,这些运动以外的症状是 DBS 不能改善的。

DBS 植入术有什么风险?

DBS 植入术并不像机器人放个电池那么简单。

机器人有固定的电池槽,而要将 DBS 的脑电极放在哪里可是个大问题。大脑像个三维迷宫一样,不同的区域有不同的功能,DBS 术前要通过神经病学专家的评估、磁共振的扫描来判断电极放置的区域。

要进入大脑这个迷宫,就需要导航装置判断方位,手术时病人的头上会接上微电极的记录器,通过让病人活动手脚时微电极的反馈,来帮助判断放的位置是否精确,避免进入不该进入的区域。

DBS 放置成功后,度过手术的恢复期,调适好合适的刺激频率和能量,帕金森病人就麻利起来,腿不僵、手不抖了。

说起来好像很简单,而且 DBS 是一种微创手术创伤不大,但还是有一定的风险,例如:手术中出血、手术后的感染等,电源放置在锁骨的位置还会引起锁骨骨折风险增高。

另外,DBS 目前费用高昂,单侧植入的器材费需要 15 万左右,双侧植入的器材费在 25~30 万之间,这还不包括术前评估、手术时和手术后团队配合的费用。

技术可以让生活更美好

虽然 DBS 需要较高的技术和费用门槛,对于那些年轻的、出现了运动障碍的病人,DBS 带来了除了服药之外的另一种选择。

DBS 不仅可用于帕金森病人,还可以用于身体过度活动,例如肌张力障碍这类疾病。而对于神经性厌食症、抑郁这些由特定脑区引起的疾病的 DBS 治疗还在试验阶段。

相信在未来随着技术的成熟和费用的下降,给大脑安电池这个办法会帮助越来越多的人。


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图片来源:站酷海洛创意

陈志聪
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