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小苏打饿死癌细胞?媒体能别这么标题党吗?

作者: 丁超 2016-09-25

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最近,中文媒体上,关于癌症的一则新闻成为了热点:浙大附二医院胡汛教授团队研发了「TILA-TACE」疗法治疗晚期肝癌,被媒体称为「小苏打饿死癌细胞」。

首先要说的是,这则研究是客观存在的,并且发在了著名的期刊《eLife》上,但媒体的报道存在很大偏差,以至于跟现实已经拉开很大差距了。作为肿瘤科医生,我收到了不少私信问询,因此觉得有必要谈一下。

要点一:小苏打不是用来吃的

媒体的报道乍听起来,还以为是花十几块钱买小苏打喝下去就行了。但实际上,胡汛教授团队研究的这种疗法,是需要将小苏打水是通过导管打入动脉的,口服小苏打根本不能抗癌。

要点二:光用小苏打是不行的

胡汛教授团队发明的「TILA-TACE」疗法,是传统肝癌介入疗法的一种可能的改进。

传统的肝癌介入疗法,主要治疗的是患有巨大肝癌(大于 3 cm)且不适合手术切除的患者。操作过程大抵是这样的:

在麻醉状态下,将一个长长的导管插入患者的股动脉,然后逆流而上,找到供养肝癌细胞的营养动脉,打入化学栓塞剂,杀灭癌细胞。

胡汛教授的新疗法,是在原来传统疗法基础上,打入化学栓塞剂的前后,分别打入一剂碳酸氢钠(小苏打)。于是,媒体纷纷报道称这是「小苏打饿死癌细胞」了。

真的如媒体说的一样吗?这里就要分析一下这个新疗法的治疗机制了:

1. 癌细胞的新陈代谢产物主要是乳酸

正常细胞可以利用葡萄糖分子为细胞供能,过程中需要消耗氧气,代谢产生二氧化碳、水和能量物质供细胞使用。

葡萄糖与氧气都需要通过血液运输,但由于癌细胞长得太快,人体血管来不及生长、氧气供应不上,所以癌细胞想出了一种办法,在缺氧的情况下也能消耗葡萄糖供能,所以癌细胞新陈代谢的最终产物,不是以二氧化碳与水为主,而是以乳酸为主。于是乳酸就在肿瘤里不断累积。

2. 积累的乳酸可能帮助癌细胞长势更旺盛

胡汛教授团队发现,不断积累的乳酸可能会刺激癌细胞产生新的血管,重新获取养分——葡萄糖与氧气,这样一来,传统的肝癌介入疗法的疗效就大打折扣了。

3. 小苏打可以中和乳酸

胡汛教授团队认为,去掉癌肿里面的乳酸,就可以把癌细胞给「唬住」,让它无法产生新的血管,最终被饿死。

乳酸是酸性的,小苏打却是碱性的,那么注入小苏打水,就能中和乳酸,形成弱碱性的乳酸根,与不稳定的碳酸。碳酸很容易变成二氧化碳与水,被排出体外。

通过上面的分析,你大概也看明白了,小苏打并不能直接「饿死」癌细胞,「饿死」癌细胞的依然只有化学栓塞药物。小苏打所起的作用,只是阻止癌细胞在饥饿过程中「狗急跳墙」,去生成新的血管重新获取养分。

要点三:新疗法只针对特定癌症

胡汛教授的试验结果是令人刮目相看的:

「TILA-TACE」疗法客观缓解率(肿瘤完全消失或缩小)为 100%,而传统的肝癌介入疗法只有 44.4%。中位生存期(即半数个体可以活过的时间)也很好,「TILA-TACE」疗法为 41 个月,而传统的肝癌介入疗法只有 14 个月。

这样的结果令人备受鼓舞。

然而,胡汛教授所研发的新疗法,只是针对巨大肝癌的患者,治疗对象确定而狭小,并不是媒体所暗示的能治疗许多癌症。很多癌症并不像肝癌那样,可以做介入治疗。

总结:研究还存在不足,媒体报道需谨慎

胡汛教授团队的研究还比较初步,存在一些不足。客观缓解率、生存率看起来都很好,但是却是来源自非随机的对照研究。

验证疗法的有效性、安全性的金标准,是随机、对照、双盲的临床试验。非随机的对照研究很容易受到研究以外的混杂因素干扰。

胡汛教授团队后来尝试做了一个小规模的随机对照临床试验(20 人),结果却显示生存率没有改变。而且对照组(采用传统的肝癌介入疗法)有 4 人临时改变了治疗方案,采用新疗法,这都影响了该小规模临床试验的证明力。

这个新疗法或许是一种新的方向,但还需要更多、样本量更大的临床试验来验证。一种新疗法产生的疗效,必须稳定、可重复,这样才有推广价值。

媒体宣传「小苏打饿死癌细胞」,既不准确,也为时过早,极容易产生误导。我很担心会有骗子借着热点、炮制小苏打水卖给患者喝来抗癌。

媒体报道医学领域的研究进展前,需要提升自身的科学素养,要有一颗责任心,不要总想着搞大新闻。夸大、歪曲、捏造……很容易让公众产生误解,甚至对公众对生命健康可能造成无法挽回的损害。


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图片来源:123rf.com.cn 正版图片库

责任编辑: yiiidan
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