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晚期癌症真的没治了?(上)

2015-02-12作者:丁超
【配图】癌症手术治疗900x500.jpg

什么是晚期癌症?

癌症到了晚期,往往意味着已经发生转移扩散,处在不断进展、加重的状态,彻底失去「根治」的希望。这里所说的「根治」,是指临床上(肉眼、显微镜、影像学)认为体内癌症病灶已被彻底清除,症状完全消失。而实际上,一些微小的癌灶可能不为人知地幸存下来,等到癌症复发。
晚期癌症并不意味就一定发生了转移、扩散,比如一些颅内的恶性肿瘤,虽然没有转移到头颅以外的器官,但是它仍然属于晚期;发生转移扩散的癌症也不一定就是晚期癌症,比如一些转移性睾丸癌、甲状腺癌,仍能实现「根治」的疗效。

晚期癌症只能放弃治疗?

在传统观念中,晚期癌症就意味着只能放弃治疗,任何治疗都是无效的。这里提到的「治疗」大多指手术、化疗、放疗的三大癌症正规治疗。
有必要说明,晚期癌症,与非晚期癌症——那些存在「根治」可能的癌症,在治疗上的确存在很大区别。
一方面,从治疗目的上来说,治疗晚期癌症在于控制癌症、延缓癌症进展,缓解症状,并最终提高生活质量,至于延长生存期,则有一定难度;而非晚期癌症的治疗目的,更多是尽可能完全消灭已知的癌症病灶,实现「根治」的效果。
另一方面,在治疗措施上,晚期癌症更倾向于全身性、保守的治疗,如化疗、靶向药物治疗;而非晚期癌症则倾向于局部的、激进的治疗,如手术、放疗。
【插图】癌症手术治疗600.jpg

手术、放疗在晚期癌症治疗上有用武之地

以下几种情况的晚期癌症就可以用到手术、放疗。
1. 采取治疗可缓解症状、改善生活质量
比如腹腔内的晚期恶性肿瘤,往往会压迫消化道,导致消化道梗阻,主要表现为无法饮食、腹痛严重或大便拉不出,不处理会致命。
这时可以做手术:或者减少肿瘤体积从而缓解肠梗阻;或者在肚皮上做一个人造的开口,让粪便绕过肿瘤压迫的梗阻肠段,从肚皮上的开口排出;或者插入一根管子,让食物绕过肿瘤压迫的梗阻食管或胃,从而进入小肠,被消化吸收提供营养。
比如一些晚期癌症会压迫神经,引起严重的疼痛,手术摘除压迫神经的瘤块,可以有效缓解癌症引发的疼痛。
2. 止血
很多晚期癌症会引发大出血,短期内危及患者生命,这时就需要手术的局部治疗,给予止血。
如气管、肠道的恶性肿瘤,发生大出血,医生常常会用内窥镜顺气管、肠道进入,找到出血部位,电凝止血。还止不住的话,就要开胸、开腹进行手术止血。
也有一些情况,是用「血管介入」的方法止血。用又长又细的导管,顺着大动脉,找到支配出血部位的动脉分支,然后打出栓塞剂,把血管堵住,从而实现止血。
3. 采取治疗能延长寿命
当肿瘤转移灶只存在一个器官内、肿瘤个头比较小、数量很少(1-2 个)时,原发灶得到治疗的同时,可以用手术或者放疗来治疗转移灶,这样可以接近早期癌症「根治」的疗效。比如结肠癌肝转移,手术切除结肠癌的同时,也能同时切除肝上的转移灶。
此外,也能用射频消融术代替手术来处理肝转移灶。比如宫颈癌出现了脑转移,如果排除了其他部位的转移,脑转移可以用手术,「立体定向放射手术」(如比较流行的「伽玛刀」),或者全颅放射来治疗脑转移灶。
4. 预防和治疗骨转移引发的骨破坏、骨痛
晚期癌症如果发生骨转移,就会严重影响骨的坚固性,极易发生病理性骨折。一旦发生病理性骨折,就很难愈合,严重影响患者生活质量,甚至危及生命。
采取手术方式,预防性植入钢板,或者向骨转移灶内灌入骨水泥,可以防止骨折。
当多处骨头出现转移灶时,可以静脉注射放射性药物,如镭 223。放射性药物可以被这些骨转移灶摄取,从而杀伤骨内的癌细胞,缓解骨痛。
5. 解除对脊髓的压迫
一些晚期癌症可能转移到椎管内,压迫脊髓,甚至引发截瘫。手术可以摘除这些瘤体,防止截瘫的发生。
责任编辑:丁若水
该文章由作者独家授权丁香园使用,拒绝其它任何形式的转载。
题图源自:shutterstock.com

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