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宝宝又吃手了,你到底是管还是不管?

2019-09-17作者:陈实

【题图】吃手900.jpg

全世界所有的宝宝都有一个共同爱好:吃手。

超声显示,婴儿出生前就已经开始吃手了。出生后,婴儿则会逐渐由无意吃手发展到有意吃手,甚至从吃手变成咬手。

宝宝吃手有哪些坏处?

不少家长会不厌其烦地阻止宝宝吃手。

的确,宝宝吃手发展到咬手会有一些可能的弊端:

  1. 卫生问题:如果手不干净,细菌会进入口腔。

  2. 生理问题:有些吃手很严重的孩子可能导致手指头破皮、变形,或者影响牙齿发育。

  3. 社会问题:比较大的孩子还在继续吃手,可能会不容易被社会接纳,不利于孩子的社会发展。

婴儿吃手有很多「好处」

然而,从心理发育的角度讲,宝宝吃手还有一些好处:

1. 婴儿可能更聪明

婴儿大脑的发育需要很多感觉刺激信息输入,所以经常被抚摸、有父母陪着说话的婴儿可能会更聪明。而吃手是婴儿可以自己完成的感觉刺激。

越小的婴儿越是依赖口腔来获取感觉刺激,所以给他们啥都喜欢先啃一啃。

2. 锻炼感觉运动系统

宝宝能主动把手指头准确地放到嘴里,其实是依靠了感觉系统和运动系统的协调配合,对初生婴儿来说这是值得开心的进步。

3. 实现自我安抚

孩子吃手,能在得不到妈妈乳头的安抚时作为「自己能够控制」的替代。婴儿能够自己找到满足的方式,也有利于孩子自我意识的发展。

4. 原始的情绪应对方式

就像成人也可能用抖腿、抠手指、手里捏东西等方式来应对焦虑情绪一样,幼儿更加依赖简单、重复的身体触感运动,婴儿期的吃手,就自然演变为主要的情绪应对机制。

宝宝吃手不能纵容吗?

假如宝宝只是偶尔吃手,并没有造成身体伤害或者造成他不被接纳,家长并没有必要特意制止。要知道,制止本身,就会对「吃手」的行为造成强化。

然而,不管孩子多大年龄,如果吃手给宝宝的成长带来的弊端比较显著,比如因为吃手不被别的小朋友或幼儿园老师接纳,或者把手指都咬蜕皮等等,家长就要想办法让宝宝做些改变了。

注意,并不是简单地因为吃手本身「不好」,而是由于吃手给宝宝带来上述的一些坏处,会伤害宝宝、有碍身体和心理的健康发展,所以才需要用坏处更少的方式替代。

随着年龄增长,孩子会慢慢发展出更好的情绪应对机制,吃手也会自然变少。但家长可能常看到孩子在临睡前或者比较累的时候会更容易吃手,因为此时孩子的意志力状态相对较低,会回归到更初级的应对机制。

由于吃手有自我安抚的效果,所以两岁以上的孩子吃手,更多是习惯性地使用这种熟悉的方式来应对情绪压力。

吃手可以作为两岁以上幼儿情绪状态的指示剂。当发现孩子吃手突然变严重时,家长需要考虑有没有什么事情增加了孩子情绪压力。

怎样阻止宝宝继续吃手?

让宝宝停止吃手,方法其实因人而异,往往是家长和孩子一起想办法。不断尝试出总结出来的方法最有效。

这里,先提供几个例子供参考:

  • 对于卫生问题,可以通过帮宝宝洗手来规避细菌入口的风险

  • 用不伤手、不伤牙的安抚奶嘴代替

  • 跟孩子商量个固定的时间和地点让他随意吃手,其余时间和场合则必须忍住

  • 商量一个提醒孩子不吃手的暗语

  • 睡觉前给孩子肘关节套一个舒服又有弹性的护肘,让孩子弯起胳膊(吃手)的时候稍微需要费点劲;睡着后手臂放松伸直,手指就自动弹开了

更需要解决的是宝宝的情绪问题

特别要铭记于心的是:吃手是满足宝宝需求的一种方式。

如果忽视吃手行为的动因,不帮助宝宝获得其它满足需求的替代方式,而只是单纯制止吃手本身,无异于拿走一个人的拐杖、却不帮助其恢复其行走能力。

特别是宝宝的情绪压力,这才是最需要干预和帮助的。

有些家长采用严厉制止、甚至涂辣椒水等方式,实际上反而在增加孩子的情绪压力,使得孩子更加需要靠吃手来应对。即使孩子因此不吃手了,也往往会发展出更有危害的应对方式。

所以,阻止宝宝继续吃手的策略,是与孩子一起,一步步优化其情绪应对机制,用孩子能接受的、更先进的方法来替换掉老的方法。

两岁以上的孩子,已经具有基础的语言沟通能力和自我调控能力,家长在干预的过程中,要多尊重孩子,激发孩子面对这个问题的主动性,跟孩子一起商量解决办法。

责任编辑:丁若水

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图片来源:Shutterstock.com

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